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04/oct/02

Es la primera vez que se observa este fenómeno en septiembre. 




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El agujero de la capa de ozono sobre la Antártida se ha dividido en dos

Imagen de satélite del agujero de la capa de ozono sobre la Antártida, en azul oscuro. (Imagen: NASA) (CNN) Como una ameba gigante en el cielo, el agujero de la capa de ozono sobre la Antártida se ha dividido en dos partes, que se extienden desde el continente más austral. El sorprendente hallazgo es el primero de este tipo desde que la NASA y otras agencias estadounidenses comenzaron a vigilar el agujero en la capa de ozono hace más de dos décadas.

Imágenes tomadas por satélite en el 2002 también revelan que el agujero se ha reducido considerablemente en comparación con los dos años anteriores. Los científicos advierten que los datos que se tienen son insuficientes para llegar a la conclusión de que la frágil capa de ozono se está recuperando.

"Esta es la primera vez que vemos una división del vórtice polar en septiembre", dijo Craig Long, meteorólogo de la Dirección Nacional Oceanográfica y Atmosférica (NOAA, por su sigla en inglés). Las fuertes alteraciones meteorológicas de este otoño (boreal) en la estratosfera provocaron la división del agujero en la capa de ozono, explicó Long.

Además, el agujero había disminuido de tamaño antes de la división debido a las extraordinariamente cálidas temperaturas de la atmósfera, según el científico de la NASA Paul Newman. La estratosfera se prolonga se extiende desde nueve a 48 kilómetros sobre la superficie terrestre y contiene altas concentraciones de ozono, que protege al planeta de los peligrosos rayos ultravioleta, causantes del cáncer de piel. De hecho, sin la capa de ozono, no podría existir la vida tal y como la conocemos.

Desde la década del 70, los científicos han observado un agujero temporal abierto sobre la Antártida durante varios meses en el invierno y la primavera en el hemisferio sur.

Los científicos conjeturan que ciertos compuestos químicos utilizados en productos como aerosoles y sistemas de aire acondicionado son los culpables de este deterioro. Los contaminantes industriales, eliminados progresivamente por los Protocolos de Montreal para mediados de la década del 90, permanecen en la atmósfera, donde pueden descomponer repetidamente las moléculas del ozono.

Entre 1996 y 2001, el agujero de la capa de ozono ha llegado a 24 millones de kilómetros cuadrados, una superficie mayor que la Antártida. Estimaciones preliminares de principios de septiembre de 2002 indican que el agujero estacional se redujo a unos 15 millones de kilómetros cuadrados, según la NASA.

El aire sobre el Polo Sur suele enfriarse en agosto y septiembre. El clima gélido se asocia con la formación de finas nubes, en las que los contaminantes industriales que flotan en el ambiente se comen las frágiles moléculas del ozono. Para octubre, la región atmosférica se calienta y el agujero comienza a desaparecer.

Lo sucedido en el 2002 podría ser una anomalía causada por los patrones meteorológicos y no refleja necesariamente una tendencia a largo plazo, según científicos de la NOAA y la NASA.


 

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