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12/Mar/03




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La sonda Cassini descubre una nube de gas muy densa en torno a Júpiter

Corte esquemático del espacio que rodea a Júpiter. En rojo: radiación de iones atrapados magnéticamente. En verde: nube toroidal de gas neutral de Io. En azul la nube toroidal de gas de Europa. Las líneas blancas son de campo magnético. (Imagen: JPL)

(JPL) Usando el instrumental para captar imágenes de la sonda Cassini, de la NASA, los investigadores descubrieron una gran nube de gas sorprendentemente densa, que comparte la órbita de Europa, la luna de hielo de Júpiter.

La forma de la nube es toroidal (como una rosca o dona) y se cree que es producto de un inusual bombardeo de radiación iónica que el planeta joviano envía a su satélite congelado. Esta radiación "lastima" la superficie de Europa, elevando moléculas de agua congelada y esparciéndolas a lo largo de la órbita.

La masa de este anillo de gas neutral es de 60.000 toneladas. Los científicos sostienen que es comparable a la generada por Io (por su actividad volcánica). Con todo la influencia sobre la magnetósfera de Júpiter de la nube de Europa es mayor de lo que se pensaba. 

Más información:
NASA'S New Spacecraft Tool
 
Imagen de la nube en el Johns Hopkins Applied Physics Lab

 


            

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