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18/Oct/05



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¿La cannabis puede aumentar el poder mental?

Una investigación canadiense concluyó que la cannabis puede favorecer la memoria, disminuir la ansiedad y mejorar el humor.

(The Independent) - La cannabis, la tercera droga recreativa más popular después del alcohol y el tabaco, ganó un impensado apoyo científico: una investigación determinó que la marihuana puede incrementar el poder cerebral.

Los experimentos en ratas que recibieron una dosis potente de cannabis mostraron que la droga estimula el crecimiento de nuevas células cerebrales. Un grupo de investigadores canadienses descubrió que después de un mes de tratamiento, la droga provocó en esos animales un regeneramiento de las neuronas en el hipocampo, un área del cerebro que controla el humor y las emociones y que está asociada al aprendizaje y la memoria.

Su efecto fue muy similar al de la droga antidepresiva Prozac, que también estimula el crecimiento del nervio en el hipocampo. Con el tratamiento con cannabis, las ratas estaban menos ansiosas y más dispuestas a comer en un ambiente nuevo, que anteriormente las hubiera atemorizado. Se ha demostrado que la mayoría de las drogas, incluyendo el alcohol, la heroína, la cocaína y la nicotina, destruyen las células nerviosas en el hipocampo, aseguraron los investigadores de la Universidad de Saskatchewan, Canadá.

"El presente estudio sugiere que la cannabis es la única droga ilícita que puede estimular la neurogénesis adulta en el hipocampo después de una administración crónica", escribieron en el Journal of Clinical Investigacion (Diario de Investigación Clínica).

El descubrimiento se contradice con investigaciones previas que enfatizaban los riesgos del uso de cannabis, incluyendo un aumento en el grado de psicosis en consumidores vulnerables, y un incrementado riesgo de cáncer de pulmón, similar al de los fumadores de tabaco.

Esos autores dicen que los consumidores permanentes de cannabis pueden sufrir un deterioro agudo de la memoria, así como dependencia y síntomas de abstinencia. La nueva investigación sugiere que la dosis puede ser crucial: los resultados mostraron que inyecciones regulares de alta, pero no baja, dosis de cannabis artificial HU210, estaban asociadas con efectos ansiolíticos y antidepresivos.

"Estos efectos complicados de dosis altas y bajas de exposición aguda y crónica a la cannabis pueden explicar los resultados aparentemente conflictivos observados en estudios clínicos en relación con los efectos de la cannabis sobre la ansiedad y la depresión", dijeron los científicos.

El estudio surgió de un descubrimiento reciente que permitió saber que, a diferencia de otras partes del cerebro, el hipocampo puede generar neuronas a través de toda la vida de los mamíferos, incluyendo a los humanos.

Aparentemente la cannabis altera los efectos del dolor, la náusea, los tumores, la esclerosis y otros desórdenes tanto en animales como en humanos, dice el equipo.

Niegan que el consumo de marihuana baje la ansiedad

El profesor universitario Eduardo Calina, médico especialista en adicciones, salió al cruce de una investigación canadiense según la cual el consumo de cannabis no sólo favorece la memoria, sino también mejora el humor y disminuye la ansiedad.

"Que se haya probado en animales no quiere decir que sea efectiva en seres humanos", dijo el profesional en declaraciones a Radio 10.

Según la investigación publicada por un diario y realizada por la Universidad de Saskatchewan, el cannabis ganó apoyo científico luego de que se determinara que "puede incrementar el poder cerebral".

También establece que su "efecto fue similar al de la droga antidepresiva Prozac, que también estimula el crecimiento del nervio en el hipocampo" y que "el presente estudio sugiere que la cannabis es la única droga ilícita que puede estimular la neurogénesis adulta en el hipocampo después de una administración crónica".

Respecto a su propia experiencia, Calina agregó que en años anteriores ha "hecho estudios en los que notamos atrofia mental. Hemos visto casos lamentables, y nunca uno en el que se hayan visto mejoras".

Por el contrario, el informe agrega que "la cannabis altera los efectos del dolor, la náusea, los tumores, la esclerosis y otros desórdenes en animales como en humanos".

"Estos artículos pueden ser financiados por las empresas tabacaleras, a quienes les importa que la gente fume, fume, fume. Cuando los "marihuaneros" no tienen marihuana, manejan el síndrome de abstinencia fumando", sostuvo Calina, para quien la publicación de estos artículos es "una irresponsabilidad".

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