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16/Jun/07

Plutón ya ni siquiera es el de más masa de los planetas enanos

Plutón, el cuerpo planetario que hasta hace un año era el noveno planeta del Sistema Solar, ha recibido un nuevo golpe, y ahora ni siquiera es el más masivo de los planetas enanos.

Según un estudio realizado por astrónomos del Instituto Tecnológico de California (ITC), y que esta semana publica la revista Science, Plutón es superado en masa por Eris (que fue conocido por el nombre Xena, con el que fue bautizado provisoriamente por su descubridor), descubierto hace pocos años.

Un hallazgo que no deja de ser paradójico, puesto que según la mitología griega, Eris es el dios de la rivalidad.

En agosto del año pasado la Unión Astronómica Internacional decidió que Plutón era sólo un "planeta enano", lo que le dejaba entre los más de 50 cuerpos redondos que giran en torno al Sol en el cinturón de Kuiper.

Como resultado, se consideraba que Plutón era el "planeta enano" más grande del sistema.

Ahora ni siquiera eso, según el estudio realizado por los astrónomos Michael Brown y Emily Schaller, de ITC, elaborado con la información recibida del telescopio espacial Hubble y del Observatorio Keck, en Hawai.

Brown y Schaller estudiaron los movimientos de Dysnomia, la luna de Eris, y de forma indirecta llegaron a la conclusión de que el "planeta enano" tiene una masa un 27% mayor que Plutón.

"Esencialmente Plutón y Eris son gemelos...excepto que Eris es el más gordito de los dos" con un diámetro de alrededor de 2.400 kilómetros, indicó Brown.

Ninguno de los dos es una belleza. Son dos rocas que se encuentran en la región más lejana y frígida del sistema solar cubiertos por una capa blanca de hielo que les da la apariencia de una perfecta bola de billar.

Están tan lejos que en sus órbitas elípticas tardan más de 500 años en girar en torno al Sol.

Fuente: El Mundo. Aportado por Eduardo J. Carletti

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