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08/Feb/08

Polvo de Encelado es debido a colisiones y condensación en las fracturas de "rayas de tigre"

Uno de los descubrimientos espectaculares de la nave Cassini fue el penacho de vapor de agua y partículas heladas (polvo) que se origina cerca del polo sur de la luna Encelado de Saturno.

Pero los datos mostraban velocidades menores para los granos que para el vapor, cosa difícil de comprender. El vapor y el polvo están demasiado diluídos para que exista una interacción entre ellos, así que la diferencia debe de producirse por debajo de la superficie.

En un nuevo trabajo, publicado en la edición de ayer de Nature, se presenta un modelo de condensación y crecimiento de los granos en canales de tamaños variables.

Y demuestran que la colisión repetida entre granos, con reaceleración debida al gas, inducen una fricción efectiva, constituyendo así una explicación natural de la velocidad reducida de los granos.

Fuente: www.uv.es, Nature. Aportado por Eduardo J. Carletti

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