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17/Mar/08



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Percepción y lenguaje

La lengua que uno habla tiene su impacto sobre los colores que uno ve

Los colores del mundo exterior deben de ser vistos de distinta manera por los bebés, que los ven sin la interferencia del centro cerebral del lenguaje. Quizás otros aspectos de la percepción estén condicionados igualmente por el lenguaje.

Los bebés y los adultos procesan los colores en regiones opuestas del cerebro y este cambio se debería a la influencia del lenguaje. En los adultos la percepción del color es procesada predominantemente por el hemisferio izquierdo del cerebro, que además procesa el lenguaje. Distintos estudios muestran que la lengua que uno habla tiene un impacto sobre los colores que uno ve.

Paul Kay, de la Universidad de Berkeley, y sus colaboradores querían saber si este papel del hemisferio izquierdo estaba ya predispuesto antes de adquirir el lenguaje o si por el contrario se establecía una vez éste se adquiría. De modo que hicieron pruebas con bebés de 4 a 6 meses de edad con una determinada metodología. Se les mostró un objeto de color en una localización arbitraria sobre diferentes fondos coloreados, mientras los investigadores vigilaban si los bebés fijaban su atención sobre él.

Se mostró el círculo (o uno similar) de cuadrados a la izquierda a unos sujetos adultos y se les preguntó si el cuadrado de color raro estaba a la izquierda o a la derecha. Cuando estaba a la derecha, los sujetos veían más rápidamente el cuadrado azul entre los cuadrados verdes, que un cuadrado con matiz verde entre ellos. Cuando el cuadrado raro estaba a la izquierda, no había ninguna diferencia en reconocer los colores.

Los adultos reaccionan más rápido si el objeto a localizar aparece del lado derecho del campo visual, ya que ese lado es procesado por el hemisferio izquierdo. En los bebés, el patrón era el contrario según las pruebas, siendo más rápidos cuando estaba al otro lado.

La conclusión obvia, según Kay, es que el lenguaje está condicionando la percepción del color. Pero otros expertos no están del todo de acuerdo con esta controvertida explicación.

Sin embargo, las conclusiones concuerdan con otro estudio de un equipo diferente de científicos. En este caso se usaron imágenes por resonancia magnética nuclear funcional para estudiar la actividad de los voluntarios.

Se les mostraron diferentes cuadrados coloreados; aquellos colores que eran fáciles de nombrar en su lengua materna provocaban una actividad más intensa en áreas cerebrales relacionadas con la búsqueda de la palabra, que los más difíciles de nombrar.

Según Kay, esto se debe a que el lenguaje es una parte integral del procesamiento de los colores. Uno esperaría que hubiera una actividad más intensa cuando es más difícil encontrar la palabra correspondiente a un color, por eso otros autores no ven clara la conexión.

Hay una larga tradición sobre cómo el lenguaje afecta la percepción que tenemos sobre el mundo. Muchos experimentos han mostrado que el lenguaje puede moldear la percepción que tenemos del mundo, pero sólo ahora se empieza a estudiar directamente este efecto sobre nuestros cerebros.

Kay quiere estudiar la percepción del color de los niños a medida que éstos crecen. También está interesado en la percepción de otros conceptos además del color y su posible condicionamiento por el lenguaje.

En otro estudio, llevado a cabo por Chiyoko Kobayashi, de Cornell University, se sugiere que incluso el concepto de "teoría de la mente", que está relacionado con el entendimiento de cómo piensa la gente, también estaría influenciado por la lengua que la persona habla.

Kobayashi estudió sujetos bilingües mientras resolvían tareas que requerían esta habilidad, como leer una historia y responder preguntas acerca de los personajes. Por ejemplo, si en la historia Alicia colocaba una canica en una jarra y se iba de la habitación, y otro se la lleva, se preguntaba a los voluntarios qué dirían los demás personajes sobre dónde cree Alicia que está la canica.

Los sujetos bilingües (en inglés y japonés) que resolvieron estas tareas mostraron distintos patrones en su actividad cerebral, dependiendo de la lengua que estaban usando. En promedio, había más actividad cuando resolvían las tareas en japonés que en inglés. Los japoneses usan más comunicación no verbal e indirecta que los norteamericanos y esto podría marcar la diferencia, según Kobayashi.

Como se puede apreciar, es demasiado pronto para hacer afirmaciones categóricas en este campo, sobre todo si tenemos en cuenta que las explicaciones e interpretaciones pueden ser confusas. Y es que estudiar el funcionamiento íntimo de la mente humana con la misma mente humana quizás no sea sencillo.

Fuente: Neo Fronteras. Aportado por Graciela Lorenzo Tillard

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