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21/May/08

La NASA capta la mayor explosión estelar a 16 años luz de la Tierra

El estallido habría arrasado la atmósfera de planetas habitables en su entorno - Los instrumentos de la sonda se apagaron momentáneamente a causa del destello

La NASA lanzó el 20 de noviembre de 2004 la sonda Swift, cuya misión es contribuir a desentrañar los misterios de las enormes explosiones de rayos gamma en el universo.

Ahora acaba de captar la mayor explosión estelar registrada hasta la fecha, según ha informado la NASA.


Recreación artística de la explosión estelar registrada por la sonda Swift en abril

Fue tal su magnitud que el destello, captado el pasado 25 de abril, tiene una potencia equivalente a miles de erupciones solares. De hecho, fue tan fuerte que hubiera sido visible al ojo humano en el cielo nocturno, pese a no hallarse en nuestro sistema planetario.

La explosión corresponde a la estrella 'EV Lacertae', una 'enana roja' (estrella poco común en el universo y que tiene una luminosidad equivalente a la centésima parte de la del Sol y una tercera parte de su masa). A una distancia de 16 años luz, esta estrella es uno de los vecinos estelares más cercanos a la Tierra, aunque generalmente, gracias a su poca luminosidad, no es perceptible a simple vista.

Rachel Osten, científica de la NASA, ha explicado que a pesar de ser una estrella pequeña y fría, emitió una explosión "monstruosa". Este astro, además, tiene el récord de explosiones, aunque la última percibida "ha sido sin duda la más importante". Esta experta también ha expresado que puede acabar con la atmósfera de los planetas habitables.

De hecho, la sonda Swift captó la explosión, pero fue tan brillante y potente que los telescopios se desactivaron por razones de seguridad. La estrella permaneció brillante durante ocho horas antes de volver a su estado normal.

'EV Lacertae' tiene una edad estimada de 100 millones de años (relativamente joven), rota una vez cada cuatro días (es más rápida que el Sol) y en sus campos magnéticos se genera una fuerza 100 veces más poderosa que la del Sol.

Fuente: El Mundo. Aportado por Graciela Lorenzo Tillard

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