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27/Ene/09

Un grupo de científicos estadounidense cree haber descubierto el virus de la obesidad

Un agente altamente infeccioso, que puede contagiarse a través de la tos o las manos sucias, hace que se multipliquen las células adiposas del organismo, según los expertos. Pero hay muchos otros factores que provocan el sobrepeso.

La obesidad puede contraerse a través de un virus igual que el resfriado común, según afirma un equipo de científicos estadounidenses citado hoy por la BBC. Otros expertos británicos, sin embargo, ponen en tela de juicio esa relación.

Un equipo de expertos del Pennington Biomedical Research Centre (Luisiana, Estados Unidos) cree que el adenovirus, altamente infeccioso, que puede contagiarse a través de la tos o las manos sucias, hace que se multipliquen las células adiposas.

Los científicos norteamericanos descubrieron que los pollos y ratones de laboratorio infectados por ese virus engordaban mucho más rápidamente que los animales no contagiados, aunque ingiriesen la misma cantidad de comida.

Los estudios llevados a cabo en humanos indican que casi un tercio de los adultos obesos tienen ese virus frente a un 11% de los individuos que no sufren sobrepeso. "El virus entra en los pulmones y se propaga rápidamente por el cuerpo; viaja a varios órganos y tejidos como el hígado, los riñones, el cerebro y el tejido adiposo", ha declarado el director del equipo, Mikhil Dhurandhar a la BBC.

El virus no es el único factor

"Cuando el virus llega al tejido adiposo, se replica, produce más copias de sí mismo, proceso que a su vez aumenta el número de nuevas células adiposas, lo que puede explicar la expansión de ese tejido" en el cuerpo, ha señalado el profesor Dhurandhar a la cadena británica.

Según el citado científico, ese tipo de efectos del virus continúan mucho tiempo después de que los infectados por el mismo se hayan recuperado de su resfriado. El experto ha reconocido que hay otras razones por las que las personas pueden sufrir sobrepeso, por lo que "no tiene sentido evitar a los gordos para prevenir la infección" de obesidad.

Dhurandhar asegura que en cinco o diez años puede haber una vacuna contra ese virus. Sin embargo, según el doctor Ian Campbell, director médico de la organización contra la obesidad Weight Concern, "un virus no puede ser razón suficiente para que tengamos una epidemia de obesidad".

"Hay muchos otros factores como el hecho de que ingerimos muchas más calorías de las que gastamos, o el de vivir vidas sedentarias. No creo que nuestros hábitos dietéticos sean consecuencia de una infección vírica: todo es consecuencia de la expansión de las empresas que producen alimentos malsanos", ha concluido Campbell.

Fuente: ADN.es. Aportado por Gustavo A. Courault

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