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06/Abr/06



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El fósil de un pez con patas documenta el paso de vida acuática a terrestre

El descubrimiento —publicado en la revista Nature— confirmaría una vieja hipótesis: la evolución de los animales de vida acuática a terrestre. El estadounidense Neil Shubin y su equipo encontraron varios fósiles al norte del Círculo Polar Ártico en 2004.

(Clarín) - Neil Shubin, de la Universidad de Chicago, confirmó el descubrimiento de Tiktaalik, un animal primitivo con características similares a organismos terrestres que aparecieron posteriormente en la evolución. Su cráneo y partes del esqueleto recuerdan a los animales vertebrados terrestres, a pesar de que Tiktaalik vivía principalmente en el agua y su cuerpo estaba cubierto de escamas.

De este modo, el hallazgo logra documentar el paso de vida acuática a terrestre. "El origen de las principales características de los tetrápodos estaba en la sombra", recuerdan Edward Daeschler, de la Academia de las Ciencias Naturales de Filadelfia, Shubin y Farish Jenkins de la Universidad de Harvard.

Tiktaalik roseae vivió hace 383 millones de años aproximadamente, cuando el clima era entre subtropical y tropical. El cuerpo de este animal de rapiña era achatado y su cráneo recordaba al de un cocodrilo. Los hallazgos de fósiles del período en el que ocurrió ese paso de la vida acuática a la terrestre son raros, de manera tal que los científicos sólo tienen una idea parcial de cómo ocurrió la transformación.

Si bien hay muchas preguntas sin respuesta, lo cierto es que estos fósiles ampliaron considerablemente los conocimientos sobre la evolución de los peces a los animales vertebrados terrestres. Al menos eso opinan Per Erik Ahlberg, de la Universidad de Uppsala, y Jennifer Clack, de la Universidad de Cambridge, Gran Bretaña.

Aportado por Eduardo J. Carletti


            

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