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08/Jun/06



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"Second Life", un mundo más allá de lo virtual

(Agencias) - Atrás quedaron las historias de ciencia ficción que imaginaban la realidad virtual, pues en la actualidad más de 200 mil personas de todo el mundo llevan una "segunda vida" en una sociedad que opera en Internet y que tiene hasta su propia moneda.

"Second Life" es el nombre de este mundo virtual construido con una avanzada tecnología tridimensional y habitado por "residentes" de toda estirpe, o figuras que pueden cobrar forma humana, animal o quimérica, y comunicarse del mismo modo que en el mundo real.

La plataforma tecnológica de este mundo paralelo fue desarrollada en 2003 por la empresa estadounidense "Linden Lab", pero la pequeña ciudad virtual -sus calles y plazas, tiendas y lugares de esparcimiento- son configurados por sus residentes.

Los "ambientes" de "Second Life" son espacios virtuales en tres dimensiones que pueden ser realistas o fantasiosos dependiendo del grado de creatividad e imaginación de las "figuras", quienes también pueden modelar a gusto sus propias fisonomías.

Según sus creadores, el 60 por ciento de los usuarios de "Second Life" son hombres y el 40 por ciento mujeres, tienen edades comprendidas entre los 18 y los 85 años y ocupaciones en casi todos los campos, desde el tecnológico hasta el político. "Second Life" tiene su propio periódico, el "Second Life Herald", casinos, una economía que genera un promedio de 500 mil dólares a la semana y una moneda, el "dólar Linden", que puede ser convertida a dólares estadounidenses en las casas de cambio.

Pero el aspecto más extremo de "Second Life" es que con los dólares Linden se pueden comprar tierras, propiedades inmobiliarias, productos y servicios virtuales que luego pueden generar ingresos reales.

El "avatar" con el nombre chino de Anshe Chung, por ejemplo, hace dinero real con sus propiedades virtuales, que alquila a otros "residentes" para vivir o trabajar.

A una tasa de cambio de 300 Linden por dólar, Chung ha ganado en la vida real unos 250 mil dólares, según un reportaje publicado en la revista "Business Week".

La tarifa para "jugar" en "Second Life" es de 9.95 dólares (7.75 euros) al mes por una cuenta "premium", que da derecho a comprar y poseer terrenos y objetos, por una suma inicial de mil 250 dólares Linden y otros 500 adicionales cada semana.

Entre los propietarios de terrenos está el empresario e inversor en tecnología Joi Ito, cuya isla virtual en "Second Life" es, en la vida real, una sala de conferencias y exposiciones con la que ahorra tiempo y dinero.

De hecho, el espacio virtual de "Second Life" está siendo utilizado por residentes y empresas de renombre con fines "serios" o "reales".

El banco "Wells Fargo" ya ha abierto una oficina en una de sus islas y un consorcio de 200 empresas, entre ellas Wal-Mart, American Express e Intel, están explorando posibilidades de intercambio de información virtual.

Para los expertos en tecnología, se debe tomar muy en serio a "Second Life" como fuente y plataforma de negocios y como uno de los primeros ejemplos de realidad virtual para consumidores.

Con todo, señalan que las limitaciones del mundo virtual de "Second Life" todavía están en la tecnología disponible, ya que los "residentes" solo pueden comunicarse a través de foros de texto y no de voz.

Los expertos también creen que es poco probable que los usuarios de la realidad virtual se olviden del mundo real, y que lo que sucederá, más bien, será la combinación de ambos mundos.

Aportado por Eduardo J. Carletti


            

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