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18/Oct/06



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Científicos hallan inusual meteorito en Kansas

Científicos encontraron un meteorito de 70 kilogramos debajo de un campo en Kansas, usando moderna tecnología de radar que podría ser empleada en Marte.

Gracias a esa tecnología, se localizó con precisión el lugar, demostrándose por primera vez que puede ser usada para encontrar objetos enterrados a profundidad y para ofrecer una imagen tridimensional precisa de los mismos.

El descubrimiento del lunes da validez a la técnica. "Podremos usar algo similar a ese instrumento cuando viajemos a Marte", dijo Patricia Reiff, directora del Instituto Espacial Rice.

Esos sistemas de detección han sido usados en el pasado para localizar meteoritos en la Antártida, donde la presencia de hielo permite una penetración más fácil al radar. Pero hasta la excavación en Kansas, la tecnología no había sido usada con éxito para detección en suelos sólidos pesados —como en Marte— a fin de encontrar meteoritos o agua.

La del lunes es la excavación más documentada de un hallazgo de meteorito, con los investigadores empleando brochas y otras herramientas manuales para preservar evidencias del impacto y determinar la fecha del mismo. Muestras de suelo fueron tomadas y material orgánico preservado con el mismo propósito.

"Cuando encontramos un pedazo de meteorito, cada uno es como una frase que añadimos al libro para entender la evolución del Sistema Solar", dijo Essam Heggy, científico en el Instituto Planetario y Lunar del Centro Espacial Johnson, en Houston.

Incluso antes de haber sacado el meteorito de la tierra, expertos en el lugar consiguieron refutar la idea prevaleciente de que la espectacular caída de meteoritos de Brenham ocurrió hace 20.000 años. Su ubicación en suelos del Pleistoceno coloca el evento más bien hace 10.000 años.

Sabemos que es reciente, dijo Carolyn Sumners, director de Astronomía del Museo de Ciencia Natural de Houston, mientras revisaba el sitio. Aborígenes americanos pudieron haberlo visto.

Fuente: El Universo. Aportado por Eduardo J. Carletti


            

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