Noticias en la página Axxón Página Axxón
[Noticias (antes 2009) ] [Noticias (desde 2009) ] [ Página principal ] [ Revista de Ciencia Ficción ] [ Zapping ]

22/Oct/06



Revista Axxón

Axxón en
facebook


Lectores de Axxón en facebook



Haz clic aquí para suscribirte a Axxon



El cráter de Chicxulub se habría formado como parte de una lluvia de meteoros

La desaparición de la mayoría de los animales terrestres hace 65 millones de años se debió al impacto de varios asteroides, y no sólo al que cayó en Chicxulub hace 65 millones de años.

Así lo señalan paleontólogos estadounidenses, suizos y alemanes en un estudio que se presentará en la reunión anual de la Sociedad Geológica de Estados Unidos, el próximo martes en Filadelfia.

La extinción también fue causada por una actividad volcánica global y los cambios climáticos, que pusieron fin a lo que se conoce como el Período Cretácico. Expertos indican que el meteoro de Chicxulub coincidió con las erupciones volcánicas que ocurrieron en la zona basáltica de la llanura del Deccan, en India.

Hasta ahora la teoría dominante es que la extinción masiva fue causada por un meteoro que abrió un cráter de 10 kilómetros de diámetro en Yucatán.

El de Chicxulub pudo haber sido uno de los primeros y menores de una serie de impactos de asteroides y erupciones volcánicas que dieron fin a muchas especies terrestres, repartidos a lo largo más de 500.000 años, según Gerta Keller, de la Universidad de Princeton.

La señora Keller y los paleontólogos Thierry Adatte, de la Universidad de Neuchatel, y Zsolt Berner y Doris Stueben, de la Universidad de Karlsruhe (Alemania), señalan que el impacto mucho más grande parece haber sido el golpe final.

En un resumen de su estudio que difunde spaceref.com, la profesora Keller señala que ese meteorito exterminó dos tercios de todas las especies. "Fue ese impacto, no el de Chicxulub, el que depositó la famosa capa de iridio extraterrestre encontrada en las rocas de todo el mundo y que marcan el impacto que finalmente puso fin a la Edad de los Reptiles", señala.

"El impacto de Chicxulub por sí solo no pudo haber causado una extinción masiva, porque fue muy anterior a ella", indica.

La teoría sobre Chicxulub indica que su impacto causó enormes tsunamis en todas direcciones y la emisión de polvo y partículas provocó cambios ambientales similares a un invierno nuclear durante el cual la Tierra quedó cubierta por una nube de polvo durante varios años.

Pero sedimentos marinos encontrados en su cráter, así como a lo largo del río Brazos, en Texas, y en el noreste de México, revelan que ese meteorito hizo impacto en la Tierra 300.000 años antes de que se produjera la extinción de sus animales terrestres. "En todos esos sitios podemos analizar los microfósiles de los sedimentos por encima y por debajo de la capa causada por el impacto de Chicxulub y no podemos encontrar ningún efecto. No podemos atribuir ninguna extinción específica a este impacto", señala el experto.

La nueva teoría sobre la extinción masiva tiene la bendición de Richard Lane, director de la División de Ciencias Terrestres de la Fundación Nacional de las Ciencias, que financió el trabajo. "La evidencia (...) sugiere que hay aún que aprender más sobre lo que causó la mayor extinción hace millones de años y llevó a la desaparición de los dinosaurios", señala. Sólo hay un problema: no se ha encontrado la huella del o de los presuntos asteroides que cayeron sobre la Tierra, aparte del de Chixculub. "¿Dónde está el cráter? Ojalá lo supiera", dice Keller.

Fuente: Yucatán.com.mx, EFE. Aportado por Eduardo J. Carletti

Más información:
Grupo de Investigación del Cráter de Chicxulub del Instituto de Geofísica de la U.N.A.M.

            

Noticias anteriores, por tema
Ciencia Cine Espacio Espectáculos Historietas Internet Juegos Libros Literatura Revistas Sociedad Tecnología Televisión

Noticias anteriores, por año
2017  2016  2015  2014  2013  2012  2011  2010  2009  2008  2007  2006  2005  2004  2003  2002