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30/Dic/06



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El asteroide 2006 XG1 y un encuentro muy cercano en el 2041

Al principio, el objeto no se consideró que el objeto representara un riesgo, pero observaciones posteriores elevaron las probabilidades al nivel 1 en la Escala Torino de Impactos.

No queremos que se preocupen, o que se pongan inquietos. No es necesario el pánico. De hecho, esperamos que lean este breve texto y se interesen en el hecho de que el 31 de octubre de 2041 un asteroide pasará realmente cerca de la Tierra. Podría haber (repetimos, podría) una pequeña, insignificante posibilidad de que choque contra nuestro mundo y cause una devastación regional.

Algo así como una probabilidad de 40 000 a 1. Son buenos números, cuando se piensa bien.

¿Todavía no han entrado en pánico, verdad? Muy bien.

El asteroide en cuestión ha sido nombrado 2006 XG1. Fue descubierto el 20 de septiembre de 2006 por la Catalina Sky Survey (CSS, Búsqueda en el cielo) de la Universidad de Arizona, que hace una prospección del cielo observable en busca de Objetos Cercanos a la Tierra (NEOs), asteroides cuyas órbitas interactúan con la Tierra, y que pueden impactar contra nosotros en el futuro.

Al principio, el objeto no se consideró que el objeto representara un riesgo, pero observaciones posteriores elevaron las probabilidades al nivel 1 en la Escala Torino de Impactos.

Esto es lo que dice la Escala Torino sobre los objetos de nivel 1:

"Un descubrimiento rutinario en el que se predice un paso cercano a la Tierra que no representa un nivel inusual de peligro. Los cálculos muestran que la posibilidad de colisión es extremadamente improbable y que no hay motivos para la atención o la preocupación del público. Es probable que nuevas observaciones telescópicas lleven a una reasignación al nivel 0".

En la actualidad hay sólo dos objetos que representan un riesgo superior al cero de la Escala Torino: 1950 DA, y ahora 2006 XG1.

Aquí hay algo interesante, sin embargo. La amenaza de 2006 XG1 es, en concreto, de sólo un décimo del nivel básico para colisiones que enfrentamos todo el tiempo.

Se ha estimado que 2006 XG1 mide entre 600 y 1.400 metros. Para ser un Objeto Cercano a la Tierra, o NEO, en realidad es muy grande. Si un asteroide de ese tamaño chocase con la Tierra, liberaría una energía equivalente a 1.700 megatones de TNT y causaría una devastación a escala regional.

Aunque podría llegar a golpearnos, los más probables cálculos estiman que 2006 XG1 pasará el 31 de octubre de 2041 a una distancia de apenas 5.000 kilómetros. Tengamos en cuenta que la Luna se encuentra a 385 000 kilómetros de distancia.

Suceda lo que suceda, será un encuentro realmente cercano.

Fuente: Universe Today. Traducido por Eduardo J. Carletti

Más información:
2006 XG1 - Earth Impact Risk Summary

            

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