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12/Abr/09



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Nuevo acercamiento muestra estrellas binarias en el corazón de Orión

Los astrónomos han captado la visión más precisa de un sistema estelar doble en el corazón de la nebulosa de Orión

El resultado es un destello ultra-claro de Theta 1 Orionis C, un desequilibrado par de estrellas bloqueadas en órbita una alrededor de otra a aproximadamente 1.350 años-luz de la Tierra.

En un tiempo considerada como estrella individual, Theta 1 Orionis C es el sistema estelar más brillante y más predominante dentro de la densa región de formación estelar del precioso Cúmulo del Trapecio de Orión. Las vistas infrarrojas del sistema finalmente mostraron su naturaleza dual, que brilla con renovada claridad en la nueva imagen.

Izquierda: Ampliación en el centro de la región de formación estelar de Orión
con las cuatro brillantes estrellas del Trapecio (Theta1 Orionis A-D).
La estrella predominante es Theta1 Orionis C, que fue fotografiada con una resolución
sin precedentes con el interferómetro del VLT (abajo a la derecha).
Derecha: La órbita del sistema binario (línea gris). Se muestra el tamaño
de la órbita de Júpiter alrededor de nuestro Sol
como comparación. [ver en detalle]

Los investigadores usaron el interferómetro del Very Large Telescope (VLTI) del Observatorio Europeo del Sur, el cual combina datos de múltiples telescopios en una sola imagen para hacer la nueva observación.

El observatorio con sede en Chile emitió una imagen con una resolución de aproximadamente 2 miliarcosegundos. Esto es aproximadamente el equivalente a cómo vería un humano en la superficie de la Tierra un coche sobre la superficie de la Luna, o la visión de un hipotético telescopio espacial con un espejo principal de 130 metros. En comparación, el espejo principal del Telescopio Espacial Hubble tiene aproximadamente 2,4 metros de diámetro.

"Nuestras observaciones demuestran las fascinantes nuevas capacidades fotográficas del VLTI", dijo el co-investigador del estudio Gerd Weigelt del Instituto Max-Planck para Radioastronomía. "Esta técnica de interferometría infrarroja ciertamente llevará a muchos nuevos descubrimientos fundamentales".

Además de la nueva imagen de Theta 1 Orionis C, Weigelt y su colega Stefan Kraus encontraron que las estrellas se orbitan cada 11 años. La menor del par tiene aproximadamente nueve veces la masa del Sol, mientras que su compañera más pesada tiene un asombroso peso de 38 masas solares.

El viento solar del par de estrellas da forma a los discos de polvo protoplanetario de otras estrellas cercanas, dicen los investigadores. Las nuevas imágenes y datos ayudarán a los astrónomos a comprender mejor cómo se forman las estrellas masivas dentro de la nebulosa de Orión, añaden.

La investigación se detalla en la revista Astronomy & Astrophysics.

Fuente: Astro Web. Aportado por Graciela Lorenzo Tillard

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