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Un cristal "esponjoso"

La lógica dicta que cuando se ejerce presión sobre un material, éste se comprime. Pero un grupo de científicos encontró que esta regla no aplica en todos los casos. Esto es: un cristal llamado natrolito (natrolite) se expande bajo presión, formando una especie de esponja natural

El natrolito es un tipo de zeolita. Las zeolitas son sólidos que se caracterizan por por su estructura tridimensional que contiene "poros" separados regularmente. Esta estructura incluye moléculas de aluminio, silicio y oxígeno. Cuando se lo somete a una presión que es 50.000 las de la atmósfera entre dos diamantes, el comportamiento inicial es similar al esperado. Pero a una presión de entre 8.000 y 15.000 veces la de la atmósfera, el cristal se expande.

Los rayos X sugieren que el material se expande porque moléculas adicionales de agua son metidas a presión en los poros del natrolito. Estas propiedades hacen pensar que el material funcionaría como una suerte de esponja, y se lo podría usar en la limpieza de polución radioactiva. En la medida que el material es presionado, se expande y los poros se ensanchan, pudiendo albergar a las moléculas del contaminante. Cuando la presión es retirada, los poros se achican y esas moléculas quedan atrapadas.

Fuente: Journal of the American Chemical Society, Scientific American. Aportado por Joe Garrafex

19/dic/01

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