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Vida: del desierto antártico al suelo marciano...

El descubrimiento de organismos sepultados bajo un sector del desierto antártico ha aumentado las esperanzas de que pueda existir vida en Marte en condiciones similares, dijeron científicos esta semana. Investigadores de Canadá y Nueva Zelanda estaban excavando unos suelos rocosos, helados y secos de millones de años de antigüedad cuando se toparon con grandes comunidades de hongos y bacterias

Según William Mahaney, de la Universidad de York en Ontario, Canadá, los microorganismos evolucionaron en un suelo con concentraciones de sal de hasta 3.000 partes por millón. "Eso es como el vodka. Es tanta la sal que las temperaturas pueden bajar a menos 56 grados centígrados antes de que haya congelación", dijo.

Normalmente, no suele encontrarse vida en ambientes tan salinos, pero en los secos valles de la Antártida, un lugar donde las condiciones son parecidas a las de Marte, las altas concentraciones salinas pueden ser una ventaja para los organismos biológicos, al contrario de lo que podría pensarse. Las sales reducen considerablemente el punto de congelación del agua, lo que significa que, a pesar del intenso frío, el agua puede permanecer en su estado líquido, un requisito para que exista la vida.

Los organismos fueron hallados en las áreas de New Montains y Aztec. Al igual que en la Antártida, sería difícil encontrar agua en estado líquido en Marte. Sin embargo, las condiciones geológicas, con el paso de millones de años, pudieron haber producido concentraciones salinas similares en el planeta rojo, según el equipo de investigadores.

"A pesar de que estos procesos (de supercongelación) no se conciben plenamente en la Tierra, el hecho de que se produzcan en la Antártida abre la posibilidad de que también puedan ocurrir en Marte", dijo Victor Baker, un geólogo planetario de la Universidad de Arizona en Tucson, que colaboró en el estudio.

En futuras misiones de búsqueda de organismos en Marte, los estudios sobre el suelo antártico podrían ser una buena base para la selección de los lugares de excavación, añadieron los investigadores.

20/ene/02
Fuente: CNN. Aportado por Joe Garrafex

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