Archivo de la categoría: Implantes

Empresa tecnológica busca transferir la conciencia de la gente a cuerpos artificiales para que puedan vivir para siempre

Si los avances de la tecnología siguen al ritmo actual, cada vez más veloz, ¿llegará un día en que podamos utilizar la ciencia para evadir a la muerte?

Humai, una compañía lanzada recientemente en Australia, parece pensar que sí: dice estar trabajando en una forma de transferir la conciencia de una persona en un cuerpo artificial después de que ésta haya muerto.

«Queremos traerlos de regreso a la vida después de su muerte», dice el CEO de Humai Josh Bocanegra en el sitio web de la compañía. «Estamos utilizando la inteligencia artificial y la nanotecnología para almacenar datos de estilos conversacionales, patrones de comportamiento, los procesos de pensamiento e información acerca de cómo funciona su cuerpo desde adentro hacia fuera. Estos datos se codificará en múltiples tecnologías de sensores, que serán integradas en un cuerpo artificial con el cerebro de un ser humano fallecido. Utilizando tecnología de clonación, se restaurará el cerebro a medida que madura».

En una entrevista con la publicación Australian Popular Science, Bocanegra dijo: «En primer lugar, vamos a recoger datos extensos sobre nuestros miembros en los años anteriores a su muerte a través de diversas aplicaciones que estamos desarrollando». Después de la muerte, la empresa va a congelar criogénicamente los cerebros de los miembros hasta que la tecnología esté completamente desarrollada, momento en que el cerebro se implantará en un cuerpo artificial.

«Las funciones del cuerpo artificial serán controlados con sus pensamientos mediante la medición de las ondas cerebrales. A medida que el cerebro envejezca, vamos a utilizar nanotecnología para reparar y mejorar las células. La tecnología de clonación va a ayudar con esto también «.

Bocanegra cree, un tanto optimista, que su empresa será capaz de resucitar el primer ser humano en los próximos 30 años. Por el momento, Humai solo tiene cuatro empleados, pero está tratando de reclutar más miembros en los próximos meses.

 

 

Mucho de lo que dice Humai es bastante vago cuando se trata de averiguar detalles precisos, y la compañía parece estar confiando en que se harán un montón de avances científicos en un futuro cercano.

Bocanegra, por su parte, no proviene de una formación científica. Se describe a sí mismo como «un emprendedor en serie, un visionario tecnológico y vendedor en internet» en su página web. Antes de que él lanzara Humai, Bocanegra creó la aplicación Airbnb-Meets-OkCupid de citas llamada LoveRoom que permite a dos personas que vivan juntas durante una semana para ver si serían compatibles románticamente.

Fuente: TechSpot. Aportado por Eduardo J. Carletti

Más información:

Investigadores crean un dispositivo para controlar neuronas de manera inalámbrica

Los científicos han utilizado materiales blandos en la construcción de un implante de cerebro que tiene un décimo del espesor de un cabello humano y que puede controlar neuronas de forma inalámbrica, encendiendo luces e inyectando drogas

Los científicos han demostrado en un estudio que pueden determinar por control inalámbrico la dirección de avance de un ratón con sólo pulsar un botón. Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis y la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, crearon un implante de tejido de nueva generación con control inalámbrico que permite a los neurocientíficos inyectar drogas y encender luces en las neuronas profundas en los cerebros de los ratones. El revolucionario dispositivo es descrito en línea en la revista Cell. Su desarrollo fue parcialmente financiado por los Institutos Nacionales de Salud de EEUU.

«Esto abre un mundo de posibilidades para los científicos que estudian los circuitos cerebrales funcionando en un entorno más natural», dice Michael R. Bruchas, Ph.D., profesor asociado de anestesiología y neurobiología en la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington y autor principal del estudio.

El laboratorio Bruchas estudia circuitos que controlan una variedad de trastornos, incluyendo el estrés, la depresión, la adicción y dolor. Por lo general, los científicos que estudian estos circuitos tienen que elegir entre inyectar drogas a través de relativamente voluminosos tubos de metal, y aplicar luz a través de cables de fibra óptica. Ambas opciones requieren cirugía que puede dañar partes del cerebro, e introducir condiciones experimentales que dificultan los movimientos naturales de los animales.

Para abordar estas cuestiones, Jae-Woong Jeong, Ph.D., bioingeniero antes en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, trabajó con Jordan G. McCall, Ph.D., un estudiante graduado en el laboratorio Bruchas, para construir un implante optofluídico controlable a distancia. El dispositivo está hecho de materiales blandos que tienen una décima parte del diámetro de un cabello humano y pueden entregar simultáneamente medicamentos y luces.

«Utilizamos poderosas estrategias de nano-fabricación para crear un implante que nos permite penetrar en el interior del cerebro con daños mínimos», dijo John A. Rogers, Ph.D., profesor de ciencia de los materiales e ingeniería de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign y autor principal. «Los dispositivos ultraminiaturizados como éste tienen un enorme potencial para la ciencia y la medicina.»

Con un espesor de 80 micrómetros y un ancho de 500 micrómetros, el implante optofluídico es más delgado que los tubos de metal, o cánulas, que los científicos utilizan típicamente para inyectar drogas. Cuando los científicos compararon el implante con una cánula típica encontraron que el implante daña y desplaza mucho menos tejido cerebral.

Los científicos probaron la capacidad de suministro de fármaco del dispositivo colocándolo quirúrgicamente en el cerebro de ratones. En algunos experimentos, demostraron que podían mapear los circuitos con precisión usando el implante para inyectar virus que marcar las células con colorantes genéticos. En otros experimentos, hicieron que los ratones caminen en círculos por medio de la inyección de un fármaco que imita la morfina en el área ventral tegmental (VTA), una región que controla la motivación y la adicción.

Los investigadores también probaron la capacidad combinanda del dispositivo de aplicar luz y medicamentos al hacer que ratones que tenían neuronas VTA sensibles a la luz se quedaran a un lado de una jaula comandando el implante para aplicar pulsos láser sobre las células. Los ratones perdieron esa preferencia cuando los científicos hicieron que el dispositivo inyectase simultáneamente un fármaco que bloquea la comunicación neuronal. En todos los experimentos, los ratones estaban a cerca de un metro de distancia de la antena de comandos.

«Este es el tipo de desarrollo revolucionario de herramientas que necesitan los neurocientíficos para mapear la actividad del circuito cerebral», dijo James Gnadt, Ph.D., director del programa en el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos del NIH y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS). «Está en consonancia con los objetivos de la Iniciativa BRAIN de NIH.»

Los investigadores fabricaron el implante utilizando técnicas de fabricación de chips semiconductores de computadora. Tiene espacio para hasta cuatro medicamentos y tiene cuatro diodos emisores de luz inorgánicos a microescala. Se les instaló un material expandible en la parte inferior de los depósitos de fármaco para controlar la aplicación. Cuando se eleva la temperatura en un calentador eléctrico debajo del depósito, la parte inferior se expande rápidamente y empuja el fármaco hacia el cerebro.

«Probamos al menos 30 prototipos diferentes antes de que uno finalmente funcionara», dijo el Dr. McCall.

 

 

«Esto fue un verdadero esfuerzo interdisciplinario», dijo el Dr. Jeong, quien ahora es profesor asistente de ingeniería eléctrica, computación y energía en la Universidad de Colorado en Boulder. «Tratamos de diseñar el implante para satisfacer algunas de las mayores necesidades insatisfechas de las neurociencias».

En el estudio, los científicos proporcionan instrucciones detalladas para la fabricación del implante.

«Una herramienta sólo es buena si se usa,» dijo el Dr. Bruchas. «Creemos que un enfoque de la neurociencia en un proceso abierto, con fondos aportados grupalmente (crowdsourcing), es una gran manera de llegar a entender la circuitería de un cerebro normal y saludable.»

Fuente: Eurekalert, Scicasts y otros sitios. Aportado por Eduardo J. Carletti

Más información:

Un dispositivo computacional orgánico con múltiples cerebros interconectados

Un grupo de científicos del Centro Médico de la Universidad de Duke, dirigido por el neurobiólogo Miguel Nicolelis, ha logrado lo que podría parecer imposible. A este logro lo han bautizado como Brainet, y se trata de una red compuesta por el cerebro de un grupo de monos, y en otro experimento de cuatro ratas

El equipo demuestra los avances en la interconexión de varios cerebros para resolver una tarea. Imagine un futuro en el que usted y varios miembros de su equipo de trabajo se conectan a una red mediante un lector de señal cerebral y colaboran para resolver una tarea. Este escenario de ciencia ficción está un pasito más cerca gracias al doble trabajo presentado esta semana por el neurocientífico de origen brasileño Miguel Nicolelis, en el que demuestra que monitorizando e interconectando la actividad cerebral de monos y ratas su equipo es capaz de que la suma de esfuerzos obtenga mejores resultados que los individuos.

Todo gracias al papel de los brainets. Como argumenta el principal autor y coordinador de los dos estudios publicados esta semana en la revista Scientific Reports, Miguel Nicolelis, «son redes formadas por múltiples cerebros animales que intercambian información en tiempo real mediante interfaces introducidos en sus cerebros».

Ambas líneas de investigación del «grupo de Miguel Nicolelis, uno de los pioneros en este campo, son muy interesantes ya que introducen un nuevo paradigma en el campo de las interfaces «cerebro-computador» o «cerebro-máquina», que implica la posibilidad de utilizar simultáneamente la actividad del cerebro de varios animales para realizar una tarea concreta», apunta Eduardo Fernández, del grupo de neuroingeniería biomédica de la Universidad Miguel Hernández de Alicante.

Con la implantación de microelectrodos en sus cortezas motoras y somatosensoriales (una parte del cerebro que se encuentra relacionada con el procesamiento de la información del tacto, de la posición del cuerpo, etc) se registraba simultáneamente y en tiempo real la actividad eléctrica extracelular que generaban las neuronas corticales. Esta información se intercambiaba entre las cortezas somatosensoriales del resto de los animales. La comunicación incluye datos táctiles, sobre la predicción del tiempo, el procesamiento de imágenes…

Tal es el potencial, señalan los responsables de la investigación, que «proponemos el uso de los brainets para investigar las bases neurofisiológicas de las interacciones sociales de los animales y el comportamiento del grupo».

Desde que estos investigadores propusieron hace varios años la posibilidad de poner en marcha interfaces en varios cerebros que se comunican entre sí, otros trabajos han probado la transmisión de información entre roedores, entre un humano y un roedor, y entre seres humanos. Nicolelis y su equipo ha demostrado que incluso entre tres monos y entre cuatro roedores, esta red de conexión eléctrica permite llevar a cabo tareas motoras en colaboración, como los movimientos en 3D del brazo de un avatar virtual en una pantalla digital localizada frente a ellos.

En el caso de los monos, por ejemplo, cada uno producía desplazamientos en subespacios (XY, YZ o XZ). Con el entrenamiento a largo plazo se observó una mayor coordinación del comportamiento y «aumentamos las correlaciones en la actividad neuronal entre los diferentes cerebros», explica el artículo. Es decir, los brainets logran integrar los cerebros de varios animales para lograr una meta común». Y aún más: «estas redes cerebrales podrían superar incluso el rendimiento individual del cerebro». Una hipótesis que se comprobó en ambos estudios, tanto en los monos como en los roedores.

En el trabajo de las ratas, señala Fernández al comentar el estudio, «los investigadores demuestran que sus cerebros son capaces de colaborar para resolver tareas concretas, funcionando como una especie de red neuronal única y sugieren que este nuevo tipo de procesamiento, que implica la utilización de manera simultánea y conjunta del cerebro de varios animales, es capaz de resolver problemas complejos a nivel computacional, relacionados por ejemplo con el procesamiento de imagen, tareas de clasificación, etc.

Los interfaces que logran la transferencia de información entre los cerebros y un ordenador permiten a los animales utilizar sus señales cerebrales para controlar directamente los movimientos de dispositivos artificiales, como podrían ser brazos robóticos, exoesqueletos o avatares virtuales.

«Esta es la primera demostración del éxito de una interfaz cerebro-máquina compartida entre varios sujetos», remarca Nicolelis, del Centro de Neuroingeniería en la Escuela de Medicina de la Universidad de Duke. «Prevemos que pronto podría trasladarse a la práctica clínica». De hecho, este equipo está trabajando actualmente en el diseño de un brainet humano no invasivo para el entrenamiento neuro-rehabilitador para pacientes paralizados.

 

 

La optimista visión de este estudio no lo sería tanto sin «el entrenamiento de los animales para aprender a sincronizar su actividad con otras ratas», aclara Nicolelis. Además, tenían que estar totalmente despiertos, con la expectativa de ser recompensados por el desempeño correcto.

Por otro lado, y como habían propuesto los autores previamente, «los resultados pueden mejorarse aumentando el número de nodos en la red y el tamaño de conjuntos neuronales utilizados para procesar y transferir información». Como expone el experto español, «actualmente estamos en una fase muy preliminar de este tipo de investigaciones».

Publicación de origen: Building an organic computing device with multiple interconnected brains y Computing Arm Movements with a Monkey Brainet

Fuente: Varios medios. Aportado por Eduardo J. Carletti

Más información: