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18/Nov/05



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Descubren un nuevo tipo de sistemas binarios de rayos X con supergigantes

(ESA) - Un equipo internacional de astrónomos, liderado por Ignacio Negueruela, de la Universidad de Alicante, España, ha utilizado el observatorio Integral de rayos gamma de la ESA para descubrir un nuevo tipo de estrellas binarias de rayos X desconocido hasta la fecha.

Este hallazgo que se logró gracias al satélite Integral confirma la utilidad de este instrumento para revelar un Universo hasta ahora oculto.


Este dibujo muestra un sistema estelar binario de elevada masa, compuesto de una estrella
luminosa supergigante (en azul) y un objeto estelar compacto, tal como una estrella de neutrones
(derecha). Estos sistemas producen pulsos de rayos X con un flanco de crecmiento muy rápido.

La nueva clase de sistema estelar doble emisor de rayos X se caracteriza por estar formado por un objeto muy compacto que produce llamaradas en rayos X de alta energía, repetitivas y cuya energía crece hasta un pico con rapidez, y una estrella compañera supergigante muy luminosa.

El objeto compacto puede ser un cuerpo que acreta masa, como un agujero negro, una estrella de neutrones o un púlsar. Los astrónomos han bautizado este nuevo tipo de objetos como "supergiant fast X-ray transients" (Algo así como "Pulsantes superrápidas de rayos X").

Antes del lanzamiento del satélite Integral sólo se habían detectado una docena de estrellas binarias de rayos X en las que una de ellas fuera una supergigante. Por esto los científicos creían que estos sistemas emisores de rayos X y gran masa eran muy raros, asumiendo que sólo podían existir unos pocos, debido a que la vida de una estrella supergigante es muy breve.

Sin embargo, los datos de Integral y de otros telescopios de rayos X han demostrado que este tipo de emisoras de rayos X con estrellas supergigantes forman una población en la galaxia amplia y abundante, mayor de lo que se pensaba antes.

En particular, Integral está mostrando que estas pulsantes rápidas de rayos X, caracterizadas por llamaradas rápidas y compañeras supergigantes, son parte de una amplia clase que estaba hasta ahora oculta por toda la galaxia.

Aportado por Eduardo J. Carletti

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