Noticias en la página Axxón Página Axxón
[Noticias (antes 2009) ] [Noticias (desde 2009) ] [ Página principal ] [ Revista de Ciencia Ficción ] [ Zapping ]

23/Dic/06



Revista Axxón

Axxón en
facebook


Lectores de Axxón en facebook



Haz clic aquí para suscribirte a Axxon



Devolviendo bacterias de la muerte

Hace algunas semanas, los grandes diarios del mundo difundieron la noticia de que Miroslav Radman, un biólogo franco-croata, logró comprender el proceso de resurrección de Deinococcus radiodurans, una bacteria que aun después de muerta es capaz de volver a la vida en pocas horas.

El hombre siempre ha buscado mil maneras de burlar la muerte, de alejarla mediante hierbas y danzas desorbitadas, de conjurarla con plegarias, de trascenderla con su propio sufrimiento o martirio. Hasta ahora, la muerte ha ganado todas las batallas: nos ha dejado fríos varios metros bajo la tierra, secos y tan tiesos que cualquier posibilidad de revancha ha quedado condenada al fracaso.

Hace algunas semanas, sin embargo, los grandes diarios del mundo difundieron la noticia de que Miroslav Radman, un biólogo franco-croata, logró comprender el proceso de resurrección de Deinococcus radiodurans, una bacteria que aun después de muerta es capaz de volver a la vida en pocas horas. Ante la pregunta de Luisa Corradini, de LA NACION, sobre si en el futuro sería posible hacer esto con todos los genes, Radman contestó: "Si es posible hacerlo con un solo organismo vivo, que tiene el mismo tipo de proteínas y de ADN, tiene que ser posible con todos los demás".

A pesar de la cantidad de espacio mediático otorgado a esa noticia, cabe destacar que Radman no fue el primero en hablar sobre posibles bases científicas para la resurrección. Ya en la década del 70 nació el Movimiento Inmortalista, en los Estados Unidos. "Creemos que la muerte es una imposición que se le hace a la vida, un contratiempo que puede y debe ser eliminado mediante la tecnología", dicen.

De la mano de ese movimiento nació Alcor, la empresa líder en investigación sobre criogenia. Es la empresa que mantiene en envases de aluminio, sumergidos cabeza abajo en nitrógeno líquido, a 196 grados centígrados bajo cero, los cuerpos de 74 personas clínicamente muertas, a la espera de que en el futuro sea posible su resurrección (las cifras son de agosto de este año).

La premisa clave de los inmortalistas es que la muerte no es un acontecimiento irreversible, sino un proceso que ocurre a lo largo de un período de tiempo. Cuando morimos no lo hacemos de un instante para el otro, sino paulatinamente. Y es que los datos que emplean los médicos para confirmar la muerte de un ser humano varían según los avances del conocimiento científico, de manera que cuán muerta esté una persona depende de cuán ignorante —o avanzada— sea la tecnología disponible. Una idea similar a ésta es la que se desprende del reciente descubrimiento de Radman.

Hasta la década del 50, antes de que existiera la resucitación cardiovascular, la medicina consideraba muerta a toda persona cuyo corazón hubiera dejado de latir. Sin embargo, con los avances de la tecnología y la invención del electroshock, las cosas cambiaron de tal manera que hombres y mujeres que poco tiempo atrás hubieran sido considerados cadáveres de la noche a la mañana dejaron de serlo. El desarrollo tecnológico permitió revisar nuestra definición de la muerte. Lo que había cambiado era la idea que los médicos tenían de la muerte, no la situación del paciente.

Los inmortalistas sostienen que carece de sentido considerar nuestra inhabilidad para resucitar a un ser humano prueba concluyente de su muerte y, menos aún, como argumento de que resucitarlo sea imposible en el futuro. El corazón puede haber dejado de latir; los pulmones, de respirar, pero la información genética de las células, la estructura del cerebro, el amor que una vez sentimos, los recuerdos almacenados en las neuronas durante toda una vida siguen ahí intactos por un tiempo, aun después de que hayan cesado las funciones vitales esenciales. "Casi siempre, cuando los médicos certifican la muerte clínica, el paciente aún se encuentra vivo en un 99%, pues la mayor parte de sus tejidos y funciones permanecen intactos aun después de haberse detenido el corazón y los pulmones."

La consecuencia natural de este razonamiento es que muchos de los cadáveres frescos que hoy son sometidos a autopsias en realidad no están del todo muertos, sino más bien gravemente enfermos. Nada más lógico, entonces, que intentar preservar de la mejor manera posible los cuerpos de estos "muertos-pero-no-tanto" hasta cuando los avances de la ciencia permitan recuperarlos.

No se trata de ciencia ficción. El descubrimiento de Radman también tiene que ver con las facultades regenerativas de las células después de muertas. A todo esto tenemos que sumar la rapidez con la que se viene desarrollando la nanotecnología, que se especializa en la manipulación de átomos individuales mediante dispositivos computarizados infinitamente pequeños.

Las expectativas generadas por la nanotecnología son enormes. Para comprenderlo, baste notar que, a lo largo de su historia, todos los objetos fabricados por el hombre han sido manufacturados mediante la manipulación de millones de átomos a la vez. Es como si hubiéramos estado construyendo el mundo que nos rodea con piezas de Lego. La tecnología molecular, en cambio, permitirá construir cosas (computadoras, automóviles, pizzas, árboles, corazones) manipulando átomo por átomo y colocando cada uno de ellos en el lugar requerido para producir la estructura deseada. Así, podremos reestructurar los átomos del carbón para obtener diamantes, o los de la tierra y el agua para obtener arroz. El avance en la tecnología molecular es indispensable para la eventual resucitación de las personas que hoy permanecen en estado de suspensión criogénica. Permitiría reparar el daño causado por el congelamiento y revertir las alteraciones específicas causadas por la enfermedad.

Por utópico que todo esto pueda sonar, hay investigadores que sostienen que el día de la inmortalidad no está tan lejos como parece. Robert A. Freitas, del Institute for Molecular Manufacturing, en Palo Alto, California, autor de Nanomedicina, supone que los primeros intentos de resucitación criogénica podrían ocurrir entre 2040 y 2050. No todos los científicos son tan optimistas: aunque la opinión general es que la resucitación será posible, la mayoría opina que aún faltan varios siglos de avances tecnológicos para que eso ocurra.

El hombre ha vivido tantos milenios siendo mortal que es irrelevante si para conquistar la vida eterna debe esperar cuarenta años o un par de siglos. Lo verdaderamente importante es que gran parte de la comunidad científica admita que la vejez es una enfermedad curable que podrá prevenirse y que llegará el día en que podamos vivir indefinidamente.

Quizá vencer a la muerte sea más sencillo de lo que pensamos. Al fin y al cabo, hemos estado durante milenios tratando de no morir. Pero lo que aún está por verse, lo que ningún avance tecnológico podrá darnos, lo que ningún científico puede vaticinar, es si esos seres en los que nos convertiremos serán mejores o peores que nosotros. Si reirán más y harán menos daño. Si serán generosos y más compasivos, o si sus pasiones estarán tan viciadas como las nuestras.

La resurrección y la inmortalidad seguramente costarán dinero. Quizá se conviertan en mercancía común para los ciudadanos de países ricos. ¿Qué pasará entonces con problemas tan difíciles de solucionar como la sobrepoblación, la basura, la contaminación? ¿Habrá guerras entre mortales e inmortales luchando por las cuencas hidrográficas y las escasas zonas aptas para la agricultura?

Tal vez vencer a la muerte no sea tan difícil como aprender a vivir bien la vida. Y es que por corto que sea el tiempo que nos sea dado, vivir éticamente, tener una conciencia pura y la mirada limpia requiere un esfuerzo muchas veces sobrehumano.

Fuente: La Nación. Aportado por Eduardo J. Carletti


            

Noticias anteriores, por tema
Ciencia Cine Espacio Espectáculos Historietas Internet Juegos Libros Literatura Revistas Sociedad Tecnología Televisión

Noticias anteriores, por año
2017  2016  2015  2014  2013  2012  2011  2010  2009  2008  2007  2006  2005  2004  2003  2002
Axxón, Ciencia Ficción: una lista de e-mail donde podemos conversar de los temas que nos interesan
Este grupo funciona en Grupos Yahoo! ar.groups.yahoo.com
Google
  Web http://axxon.com.ar