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Revista Axxón

 

Los astrofísicos han modelado la evolución del planeta que se supone que existe en el Sistema Solar exterior. Estiman que el objeto tiene un radio en la actualidad igual a 3,7 radios terrestres y una temperatura de menos 226 grados centígrados

¿De qué tamaño y cuál es el brillo del planeta 9 si realmente existe? ¿Cuál es su temperatura y qué telescopio podría encontrarlo? Estas fueron las preguntas que querían responder el profesor Christoph Mordasini, de la Universidad de Berna, y su estudiante de doctorado Esther Linder, cuando se enteraron del posible planeta adicional en el Sistema Solar, sugerido por Konstantin Batygin y Mike Brown, del Instituto de Tecnología de California.

Los científicos suizos son expertos en el modelado de la evolución de los planetas. Por lo general estudian la formación de exoplanetas jóvenes en los discos alrededor de estrellas a años luz de distancia, y la posibilidad de captar imágenes de estos objetos con futuros instrumentos como el Telescopio Espacial James Webb.

En este sentido, Esther Linder dice: “Para mí, el candidato a planeta 9 es un objeto cercano, aunque está alrededor de 700 veces más lejos que la distancia que separa la Tierra y el Sol”. Los astrofísicos asumen que el planeta 9 es una versión más pequeña de Urano y Neptuno, un pequeño gigante de hielo con una envoltura de hidrógeno y helio.

Con su modelo de evolución de los planetas, calcularon parámetros, como la forma en que el radio planetario o el brillo ha evolucionado desde que el Sistema Solar se formó hace unos 4.600 millones de años.

Calentado desde el interior

En su estudio aceptado por la revista Astronomy & Astrophysics, los científicos concluyen que se trata de un planeta con masa igual a 10 masas terrestres: tiene un radio actual de 3,7 veces el radio de la Tierra. Su temperatura es de menos 226 grados centígrados o 47 grados Kelvin.

“Esto significa que la emisión del planeta está dominada por el enfriamiento del núcleo, porque de lo contrario la temperatura sería sólo el 10 Kelvin!, explica Esther Linder en un comunicado: “Su energía intrínseca es aproximadamente 1.000 veces más grande que su energía absorbida”. Así, la luz del sol reflejada aporta sólo una pequeña parte de la radiación total que podría detectarse. Esto significa que el planeta es mucho más brillante en el infrarrojo que en imagen óptica. “Como nuestro candidato a planeta 9 no es ahora más que un simple punto de masa, toma forma de acuerdo a sus propiedades físicas”, dice Christoph Mordasini.

Los investigadores comprobaron si sus resultados explican por qué el planeta 9 no ha sido detectado por telescopios hasta ahora. Calcularon el brillo de planetas más pequeños y más grandes en diversas órbitas. Concluyeron que los estudios del cielo realizados en el pasado tenían sólo una pequeña oportunidad de detectar un objeto de 20 masas terrestres o menos, especialmente si está cerca de los puntos más lejanos de la órbita alrededor del Sol.

Pero la misión Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) Wide-field Infrared Survey Explorer de la NASA podría haber descubierto un planeta con una masa igual a 50 veces la masa terrestre o más.

“Esto pone un límite superior de masa interesante para el planeta”, explica Esther Linder. Según los científicos, los futuros telescopios como el Large Synoptic Survey Telescope en construcción cerca de Cerro Tololo en Chile debería estar en condiciones de encontrar o descartar el candidato a Planeta 9. “Esa es una actividad muy interesante”, dice Christoph Mordasini.

 


 

La NASA descarta que el planeta 9 afecte a la nave Cassini

La NASA ha negado que su nave espacial Cassini de la NASA experimente desviaciones inexplicables en su órbita alrededor de Saturno.

Varias noticias recientes han informado de que una misteriosa anomalía en la órbita de Cassini potencialmente podría explicarse por el tirón gravitacional de un nuevo planeta masivo teorizado en nuestro sistema solar, que está al acecho mucho más allá de la órbita de Neptuno.

Si bien la existencia del planeta propuesto finalmente puede ser confirmado por otros medios, los navegantes de la misión en el Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, “no han observado desviaciones inexplicables en la órbita de la nave espacial desde su llegada allí en 2004”.

“Un planeta sin descubrir fuera de la órbita de Neptuno, 10 veces la masa de la Tierra, afectaría a la órbita de Saturno, Cassini no“, dijo William Faulkner, un científico planetario del JPL.

Folkner desarrolla información de la órbita planetaria utilizada para la navegación de alta precisión de la Cassini por la NASA.

“Esto podría producir una firma en las mediciones de Cassini mientras que está en órbita alrededor de Saturno, si el planeta estuviera lo suficientemente cerca del Sol. Sin embargo, no vemos ninguna firma no explicada por encima del nivel del ruido de medición de datos de Cassini tomadas entre 2004-2016.

Un artículo reciente predice que, si se dispusiera hasta el año 2020 de los datos de seguimiento de la posición de la Cassini, podrían ser utilizados para revelar una “más probable” ubicación para el nuevo planeta en su larga órbita alrededor del sol. Sin embargo, la misión de Cassini está prevista que termine a finales de 2017, cuando la nave espacial – con bajo nivel de combustible para continuar una misión más larga – se sumergirá en una atmósfera de Saturno.

“Aunque nos gustaría que Cassini pudiera ayudar a detectar un nuevo planeta en el Sistema Solar, no vemos perturbaciones en nuestra órbita que no podamos explicar con nuestros modelos actuales“, dijo Earl Maize, director del proyecto Cassini en el JPL en un comunicado de la NASA.

Fuente: Varios Medios. Aportado por Eduardo J. Carletti

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