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01/Feb/08



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Un error devela cómo funciona el cerebro

El descubrimiento se ha producido durante una operación para tratar a un paciente que sufría obesidad.

El hallazgo se realizó gracias a un error. Los facultativos operaban a un paciente obeso, de 190 kilos y 50 años, con una técnica experimental de estimulación cerebral. El objetivo era suprimir el apetito, según informa el diario The Independent. Para ello los facultativos colocaron unos electrodos en el cerebro de este hombre. Pero en vez de perder el apetito, el paciente, que además tenía problemas de memoria, recordó una escena que había ocurrido 30 años antes. Después de hacerle varios test los médicos comprobaron que no había sido un hecho aislado, su capacidad de aprendizaje se había incrementado desde el momento de la estimulación cerebral.

Ahora los científicos están probando esta técnica en pacientes que sufren Alzheimer. Tres enfermos, en la primera fase de esta enfermedad degenerativa, ya tienen implantados los electrodos y los resultados están siendo prometedores, según ha asegurado Andrés Lozano, el profesor de Neurocirugía del Toronto Western Hospital, en Ontario, que lidera la investigación.

"Es la primera vez que una persona que ha tenido electrodos implantados en el cerebro ha experimentado una mejora de su memoria. Estamos tratando de incrementar la sensibilidad del cerebro, subir el volumen de los circuitos de la memoria", explicó Lozano.

El profesor y su equipo, para quienes el descubrimiento ha sido una "completa sorpresa", buscaban durante la operación el punto del cerebro para tratar la obesidad del paciente, que se había sometido a todo tipo de tratamiento sin éxito. La cirugía cerebral era su última oportunidad. Mientras los médicos buscaban el punto del hipotálamo que se corresponde con el hambre, el paciente empezó a decir que estaba recuperando la memoria.

La estimulación cerebral se ha usado durante más de 10 años para tratar desde depresiones hasta Parkinson. Precisamente 40.000 enfermos de Parkinson ya han sido tratados con éxito en todo el mundo gracias a esta técnica de estimulación cerebral. El proceso es menos lesivo que otras operaciones, porque el paciente está despierto y con anestesia local se le hace el implante de unos pequeños electrodos. Y aunque los médicos aseguran que supone una esperanza para los enfermos de Alzheimer, quieren mantener la calma. "No sabemos si funcionará", dijo el propio Lozano.

Fuente: El País. Aportado por Gustavo Courault

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