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06/Dic/08

La corteza terrestre ya derivaba hace 4 mil millones de años

La tectónica de placas, crucial para crear los océanos y la atmósfera esencial para la vida, empezó alrededor de mil millones de años antes de lo que se pensaba

Michelle Hopkins y sus colegas en la University of California, Los Angeles, han encontrado evidencias de tectónica en depósitos de circones que se formaron hace aproximadamente 4 mil millones de años. El análisis mostró que los minerales atrapados dentro de los cristales de circón se habían formado a una temperatura más baja y a una presión más alta que las esperadas en la corteza de esa edad (Nature, vol 456, p 493). Esto sugiere que los cristales se habían formado en una zona de subducción, donde una placa tectónica rocosa cae por debajo de otra, mostrando que la tectónica de placas estaba activa en este momento.

Mientras que los rastros químicos en los circones han señalado que la tectónica empezó antes, ésta es la primera prueba directa de minerales verdaderos del período, dice el co-autor Craig Manning.

Fuente: New Scientist. Aportado por Graciela Lorenzo Tillard

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