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16/Ago/05



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Confirmada conexión genética entre indígenas polinesios y taiwaneses

(PLoS) - Según su folklore, los polinesios se originaron en una patria mítica llamada Hawaiki. Sus orígenes y la existencia de tal lugar, sin embargo, han sido objeto de mucha especulación durante largo tiempo.

En un nuevo estudio, Jean Trejaut y sus colegas proporcionan la primera evidencia directa del linaje común de los indígenas polinesios y taiwaneses.

La Polinesia es un amplio conjunto de islas que limita por el norte con Hawai, la Isla de Pascua al este, Nueva Zelandia en el sur y Australia al oeste y sudoeste. Taiwán es una isla ubicada al este de China.

Se han usado técnicas genéticas que involucran el ADN mitocondrial (mtADN) para indagar y determinar si hay un eslabón compartido entre los polinesios y otras poblaciones del Sudeste Asiático, estimando cuánto tienen en común poblaciones diferentes. Los resultados anteriores eran conflictivos o no concluyentes.

Sin embargo, la investigación llevada a cabo por Trejaut y sus colaboradores ha dado finalmente en el clavo. El grupo analizó mtADN de personas en China, Sudeste Asiático, Polinesia, y Taiwán. Los autores prestaron especial atención a las poblaciones aborígenes de Taiwán (que ya se había sugerido que podían ser los antepasados de los actuales polinesios), y buscaron marcadores genéticos únicos que aparecen en las personas aborígenes. Entonces compararon estos marcadores con los encontrados en China Continental, Taiwán, y otros pueblos del Sudeste Asiático.

Trejaut y sus colaboradores encontraron que las poblaciones indígenas taiwanesas, melanesias y polinesias comparten tres mutaciones específicas en su mtADN que no se registran en la porción continental del Este de Asia. Además, mostraron que había suficientes mutaciones diferentes del mtADN entre la población china continental y los aborígenes taiwaneses como para apoyar los hallazgos arqueológicos que sugieren un período largo de residencia independiente.

Estos resultados indican que las poblaciones aborígenes taiwanesas han estado genéticamente aisladas del continente chino durante unos 10.000 a 20.000 años, y que la migración polinesia probablemente se originó a partir de personas idénticas a los taiwaneses aborígenes.

Serán necesarias más investigaciones para determinar con precisión el origen de los aborígenes taiwaneses; sin embargo, estos resultados son un paso destacado hacia el esclarecimiento de la procedencia de los polinesios.

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