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22/Oct/05

Se forman planetas en torno a estrellas enanas marrones

Un estudio científico que acaba de publicarse en la revista Science sitúa los orígenes de la formación planetaria en torno a estrellas enanas marrones, que son más pequeñas, más frías y con más semejanzas respecto con los planetas que el resto.

(EFE) - El hallazgo hace pensar en estas estrellas enanas marrones como candidatas para la búsqueda de planetas fuera del Sistema Solar, según las conclusiones de esta investigación publicada en el último número de la revista Science.

A tenor de los datos obtenidos mediante el telescopio espacial Spitzer de la NASA, los primeros pasos en la formación planetaria podrían haberse expandido más de lo que se pensaba hasta ahora.

Las estrellas enanas marrones, al igual que el resto, se forman por condensación gravitatoria de materia, pero su masa es insuficiente para desencadenar las reacciones nucleares que hacen brillar a las estrellas que generan luz.

Esta investigación se realizó por un equipo internacional de científicos de la Universidad de Arizona, del Instituto de Astrobiología de la NASA en Tucson, del Instituto alemán Max Planck de Astrobiología en Heidelberg, y del Observatorio Astrofísico de Arcetri, en Florencia (Italia).

La misma se centró en el estudio de estrellas de masa intermedia y se comprobó que al formarse, comenzaba a crecer un polvoriento remolino circular alrededor de su centro y que las partículas de este disco giratorio estelar "eventualmente se combinaban para formar planetas y asteroides".

El equipo de científicos, dirigido por Daniel Apai, de la Universidad de Arizona, mediante análisis del espectro infrarrojo, detectó granos de polvo alrededor de estrellas enanas marrones y el desarrollo, cristalización y asentamiento de tres marcadores clave en la formación planetaria.

Según los científicos, la formación planetaria podría atender a un proceso consolidado que se daría en la mayoría de los discos circunestelares jóvenes, una característica común al parecer en la evolución de los sistemas planetarios en formación.

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