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13/Dic/06



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La estrella más grande es en realidad grupo de tres soles

El Hubble determinó que el objeto Pismis 24-1, hasta ahora considerado la estrella más grande de la galaxia, es en realidad un grupo de tres soles orbitando juntos.

El telescopio espacial Hubble de la NASA reveló en primer lugar que la estrella más grande de la galaxia se trataba, en realidad, de dos soles girando uno alrededor del otro. Luego, observaciones espectroscópicas con telescopios en tierra han revelado detalles adicionales que revelan que una de esas dos estrellas es, de hecho, otro apretado sistema binario, tan compacto que ni el mismo Hubble logra distinguirlo.

El cúmulo de estrellas Pismis 24 descansa en el centro de la nébula NGC 6357, de gran energía de emisión, en Sagitario, a unos 8.000 años luz de la Tierra. Algunas de las integrantes de este cúmulo de estrellas tienen masas enormes y emiten una intensa radiación ultravioleta.

El objeto más brillante del cúmulo estelar fue bautizado Pismis 24-1. Alguna vez se pensó que su masa podría ser entre 200 y 300 veces más mayor a la de nuestro Sol. De ser así, el objeto estelar hubiese sido, quizá, el más masivo que se conoce en toda la Vía Láctea, superando el limite máximo de masa calculado para una estrella individual, que es de 150 masas solares.

Pero ahora el telescopio espacial Hubble nos muestra que en realidad se trata de un grupo de estrellas, orbitando una alrededor de la otra. Cada una de estas estrellas está en el orden de las 100 masas solares. Esto divide la masa estimada de Pismis 24-1 entre tres objetos estelares.

Aunque las estrellas están aún entre las más masivas de las que se tenga conocimiento, al ser un sistema múltiple, el límite de masa estelar no ha sido roto.

Las observaciones fueron realizadas por un grupo de astrónomos dirigidos por J. Maíz Apellániz del Instituto de Astrofísica de Andalucía en España, trabajando en conjunto con la ESA y la NASA.

Las imágenes de NGC 6357 fueron tomadas con la cámara Wide Field and Planetary del Hubble el 2 de abril de 2002.

Fuentes: El Universal, NASA, ESA, Newswise. Aportado por Eduardo J. Carletti

Más información:
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