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30/Abr/05

Una cicatriz en el campo gravitatorio terrestre

La ESA dice que el devastador terremoto de Sumatra ha dejado una "cicatriz gravitatoria" en la Tierra.

(ESA) - Un estudio reciente de la Agencia Espacial Europea (ESA) predice que el devastador terremoto de Sumatra que produjo el terrible tsunami de fin del año pasado tiene que haber dejado una "cicatriz" en el campo gravitatorio terrestre. Esta marca podría ser detectada por un nuevo satélite, muy sensible, que será lanzado el año que viene.

Los datos de sismología que se registraron sugieren que el fondo del mar a ambos lados de la falla cambió de altura durante el terremoto, de forma dramática, produciéndose un saliente de unos seis metros de altura. Esta falla se extiende a lo largo de 1.000 km por el fondo del Océano Índico. Este enorme movimiento debe haber afectado al campo gravitatorio terrestre.

Roberto Sabadini y Giorgio Dalla Via, de la Universidad de Milán, junto con otros colaboradores, han calculado que el efecto sobre el campo gravitatorio es comparable al que tendría el deshielo de los campos de hielo de la Patagonia, al sur de Sudamérica.

El satélite GOCE (Gravity Field and Ocean Circulation Explorer) de ESA será capaz de medir con precisión cuánta masa se movió, midiendo diferencias en el campo gravitatorio de la Tierra en diferentes punto de ella.

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