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19/Oct/05

El planeta se colonizó a partir de migraciones intermitentes de Africa

El hombre moderno en sus orígenes salió de Africa y aparentemente colonizó el planeta a partir de leves pero sucesivas oleadas migratorias con rumbo al resto del mundo, según recientes análisis genéticos, cuyos resultados acaban de publicarse.

(Diario Hoy) - Las nuevas informaciones demostrarían que esas migraciones no se habrían producido mediante un flujo único de salidas a otros continentes sino de manera intermitente, según los datos de un estudio científico publicado en el último número de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

El equipo científico involucrado en esta investigación y dirigido por Sohini Ramachandra, del Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad Stanford, de California, estudió información genética detallada de más de un millar de individuos de 53 poblaciones distintas del mundo.

Los expertos detectaron una fuerte relación entre la genética de la población y su proximidad, y comprobaron que a menor distancia geográfica entre dos individuos cualesquiera, mayores semejanzas en el ADN de unos y otros.

Hasta ahora se creía en esa posibilidad pero se carecía de datos genéticos que lo confirmaran y además los estudios se ceñían a distancias geográficas cortas para investigar sobre la posible conexión entre este factor y la genética de las poblaciones.

Según los científicos, el descubrimiento permite ampliar el conocimiento sobre la variación genética en los individuos, teniendo en cuenta que el factor de selección natural probablemente no supone apenas el 25 por ciento en la misma.

Los investigadores comprobaron que, en el lugar de origen de las migraciones al resto del planeta, es decir, en África, las poblaciones mostraban la mayor diversidad genética.

Por el contrario, en América, que fue el último lugar en ser colonizado por estas migraciones procedentes de Africa, se registraban las menores variaciones genéticas.

Los científicos reiteran que los resultados de su investigación respaldan la explicación de que el proceso de colonización del planeta se habría producido a partir de una serie de oleadas migratorias y no mediante un flujo único.

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