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01/Jul/07

Las mariposas 'braman' para protegerse de los murciélagos

Las mariposas parecen animales frágiles e indefensos, pero algunas de ellas también saben defenderse, e incluso son capaces de mostrar su lado más bravío.

Son las de la especie Cycnia tenera, una clase de mariposa que, según una investigación de científicos que esta semana publica la revista 'Journal of Experimental Biology', es capaz de bramar para protegerse de los ataques de los murciélagos.

El insecto incluso reconoce si el murciélago tan sólo está volando o se dispone a atacar.

La publicación se remite a un trabajo dirigido por James Fullard, de la universidad canadiense de Toronto. Para no despertar una atención innecesaria, la mariposa emite sus propias señalas de ultrasonido sólo en el momento en que corre peligro.

El grupo concluye que la mariposa, también denominada "polilla tigre", se fija sobre todo en el intervalo entre las ondas de ultrasonido de los murciélagos, pues uno que está de caza emite estas ondas con un ritmo diferente a uno que se dispone a atacar.

Además, la mariposa evalúa la intensidad de las señales. De esta forma puede reconocer a qué distancia se encuentra el enemigo.

Para defenderse del murciélago, el insecto genera entonces su propio ultrasonido, con lo que consigue irritar al murciélago y advertir de un botín que no se puede consumir, pues su sangre contiente elementos de sabor desagradable.

Fuente: El Mundo. Aportado por Eduardo J. Carletti

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