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19/Jul/07

Un nuevo y elegante traje espacial

Dava Newman, una profesora del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) está diseñando el que puede ser el traje espacial de los astronautas de la próxima década.

El modelo debe proporcionarles mayor movilidad y seguridad que los trajes actuales. Y también debe ser más ligero pues en las futuras expediciones los astronautas permanecerán con el traje durante más tiempo.

Los trajes actuales apenas han introducido modificaciones desde que se diseñaron hace 40 años. Los abultados y presurizados trajes actuales ofrecen una buena protección, pero son incómodos y limitan los movimientos. Se estima que alrededor del 75% de la energía gastada por un astronauta se pierde en "luchar" contra su propio traje. Además, el más pequeño agujero les obliga a buscar la protección de un recinto cerrado.

Newman y sus colegas del MIT creen haber encontrado una solución a estos inconvenientes. Se llama Biosuit, y está fabricado de fibras sintéticas como el nylon. El lugar de estar presurizado, el traje envuelve el cuerpo del astronauta con bandas, de modo que se ciñe a la piel del astronauta y se estira con sus movimientos. Las ventajas son muy evidentes. El traje resiste mejor los posible impactos de micrometeroritos; moverse con él requiere mucho menos esfuerzos.

El traje ha sido diseñado para futuras exploraciones en Marte o la Luna. "Tenemos que volver a caminar, correr o saltar", señala Newman. Como aún pasarán varios años antes de que esas exploraciones se lleven a cabo, hay tiempo para perfeccionar el Biosuit.

Fuente: El Mundo . Aportado por Gustavo Courault

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