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26/Jul/07

NASA anuncia leve mejora en situación de su robot Opportunity

La NASA informó el día 23 de que su vehículo "rover" Opportunity, que explora la superficie de Marte, envió señales este lunes por la mañana, lo que indica que su situación ha mejorado ligeramente después de las fuertes tormentas de arena que azotaron Marte en las últimas semanas.

Las tormentas han ennegrecido el cielo sobre los dos vehículos que la Agencia Espacial estadounidense tiene en el planeta, Opportunity y Spirit. Durante los últimos días, el Opportunity cumplió con las órdenes de evitar el contacto con la Tierra para ahorrar energía.

Los controladores de estos robots en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPT, por sus siglas en inglés) de la NASA ordenaron la semana pasada al Opportunity que se mantuviera en un estado de ahorro de energía y que se comunicara con la Tierra sólo una vez cada tres días, aunque el lunes se recibió poca información.

Los "rovers" funcionan con la energía que reciben de sus paneles solares, pero la semana pasada el rendimiento energético del Opportunity había disminuido un 80 por ciento en comparación con el del mes pasado, a causa del polvo que recubre sus paneles.

Sin embargo, la NASA espera que los dos vehículos puedan continuar con sus operaciones tras las condiciones más intensas a las que han tenido que enfrentarse hasta ahora. La próxima transmisión del Opportunity está prevista para el jueves, aunque los controladores podrían pedirle que enviara información el martes 24 de julio.

Mientras tanto, las comunicaciones desde el Spirit durante el fin de semana indicaron que el cielo sobre el segundo robot se había esclarecido, justo al otro lado de dónde se encuentra su gemelo Opportunity.

"El futuro de los dos rovers depende del tiempo, por lo que es impredecible", señaló John Callas, director del proyecto en el JPT, quien agregó que "si el tiempo se mantiene estable o mejora, los dos vehículos no tendrán más problemas. Si empeora, la situación va a complicarse".

Fuente: Pueblo en línea . Aportado por Gustavo Courault

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