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19/Jul/08



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La Venus Express hace maniobras, acercándose a Venus

A comienzos de esta semana, los controladores de la sonda espacial ejecutaron una serie de maniobras para poner gradualmente a la Venus Express más cerca de su planeta anfitrión. En su órbita modificada, la sonda podrá observar regiones inexploradas e investigar fenómenos que antes no estaban a su alcance

Las maniobras operativas para acercar la sonda serán ejecutadas a lo largo del mes de julio, para instalarse en su nueva órbita antes del 4 de agosto.

Hasta ahora, la Venus Express ha ocupado una órbita polar muy excéntrica: en su punto más cerca (pericentro), la sonda está a una distancia entre 250 y 400 km del planeta, y en el más lejano (apocentro), a unos 66.000. El pericentro está ubicado a 84° norte.

Esta órbita excéntrica fue diseñada para facilitar la observación del hemisferio del sur durante períodos prolongados, y del hemisferio norte y la región polar norte a menores distancias.

La altitud del pericentro estará ahora entre 185 y 300 km. Esta modificación permitirá las siguientes ventajas científicas:

-%-Estudio del campo magnético en la región polar norte

-%-Estudio del ambiente de plasma más profundo en la ionosfera

-%-Deducir indirectamente la densidad de la atmósfera del planeta midiendo la fuerza, o atracción, ejercida por la atmósfera del planeta sobre el cuerpo de la sonda espacial a medida que se acerca al planeta

El descenso de la órbita de la Venus Express es el primer paso de una estrategia más ambiciosa, aún a ser confirmada en su totalidad. La intención es bajar más la órbita de la sonda espacial en la atmósfera, de manera de poder medir la atracción en el cuerpo de la sonda con los acelerómetros a bordo.

Como siguiente paso, la Venus Express puede probar el freno de aire, una técnica donde una nave espacial usa la fuerza ejercida por la atmósfera del planeta para reducir la velocidad y cambiar su órbita significativamente de una manera controlada.

Fuente: ESA. Aportado por Graciela Lorenzo Tillard

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Artículo original (inglés)
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