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22/Jul/05



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Logran observar Caronte, la luna de Plutón, por primera vez en 25 años

Los astrónomos han conseguido ver, por segunda vez en la historia y durante menos de un minuto, la luna de Plutón, Caronte, gracias a la "perfecta alineación" de cuatro telescopios en Chile, más otro en Brasil.

(El Mundo) - El avistamiento lo logró hace 11 días en Sudamérica, el único lugar donde se pudo ver, un grupo de astrofísicos del Massachusetts Institute of Technology (MIT) y del Williams College, ambos en Estados Unidos, promovidos por el Programa de Astronomía Planetaria de la NASA, que prepararon la distribución de los telescopios, según informa la página web de la NASA.

Está previsto que la NASA lance en enero del año que viene la sonda 'New Horizons' para explorar Plutón, el más distante y pequeño de los planetas del Sistema Solar, y a Caronte, lo que no ocurrirá hasta julio de 2015, donde en un lapso de 150 días realizará los primeros estudios de esos mundos.

Los resultados del equipo del MIT y del Williams College serán presentados en la reunión que tendrá lugar el próximo mes de septiembre en Cambridge (Inglaterra) de la Sociedad Astronómica Americana.

Caronte, que fue captada por primera vez hace 25 años y por un solo telescopio, estaba oculto por una estrella y por los datos que han obtenido, se trata de un satélite "muy frío", tiene una atmósfera con poca masa y gravedad y tiene alrededor de 1.200 kilómetros de diámetro.

Los telescopios chilenos empleados fueron el Clay, de 6,5 metros de espejo, y el Dupont, de 2,5 metros, ambos en Las Campanas; el Geminis Sur, de Cerro Pachón, de 8 metros; y el de Cerro Armazones, en el desierto de Atacama, de 0,8 metros.

A ellos se sumó el telescopio de 0,6 metros del Observatorio Nacional Brasileño, en Pico Dos Días, al noreste de San Pablo.

Plutón y Caronte son más similares en tamaño que cualquier otro sistema binario conocido en el Sistema Solar.

La órbita de Caronte alrededor de Plutón tarda lo mismo que un "día" del planeta, de forma que su luna está siempre sobre el mismo punto de Plutón.

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