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13-Abr-2009

Saturno tiene una pequeña luna escondida en sus anillos

La sonda espacial Cassini fotografió la luna, que mide aproximadamente quinientos metros de ancho


Científicos han descubierto una nueva luna de Saturno, escondida en un brillante anillo exterior.

El descubrimiento fue anunciado a principios de marzo por la Unión Astronómica Internacional.

Los investigadores han acrecentado su conocimiento sobre la formación del anillo G, uno de los más misteriosos del planeta.


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"Antes del descubrimiento de la sonda Cassini, el anillo G era el único anillo que no estaba claramente asociado con alguna luna conocida, lo cual resultaba extraño", afirma en un comunicado escrito el astrónomo Matthew Hedman de la Universidad Cornell y miembro del equipo de imágenes de Cassini. "El descubrimiento de esta luna, junto a otros datos proporcionados por Cassini, nos permitirá entender al anteriormente misterioso anillo".

La teoría predominante es que el anillo G se formó con fragmentos de hielo, que se esparcieron cuando algunos meteoritos impactaron sobre la luna recién descubierta.

La luna es tan pequeña que no puede ser medida directamente; sino que su tamaño fue estimado en comparación con otra pequeña luna, llamada Pallene.

Carolyn Porco, líder del equipo de imágenes de Cassini, afirmó en un e-mail que "la nueva luna, es la número 61 para Saturno... ¿pero quién las cuenta?"

Fuente: The Associated Press y Msnbc.com
Traductor al español: Leonardo Montero Flores


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