Las neuronas ya tienen un "DNI eléctrico"

Una nueva investigaci√≥n ha realizado un cat√°logo el√©ctrico de las poblaciones de neuronas del hipocampo, lo que podr√≠a ser √ļtil para acelerar la detecci√≥n de patolog√≠as neurol√≥gicas como la epilepsia y el alzh√©imer. Hasta ahora, el registro de la actividad cerebral se llevaba a cabo mediante electroencefalogramas

Cada estímulo exterior o pensamiento genera una actividad cerebral concreta que se expresa a través de la activación de determinados grupos de neuronas. En función del estímulo, estos grupos de células ejecutarán un patrón distinto de activación.

Una investigación liderada por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha logrado reconocer la actividad eléctrica de cada grupo de neuronas del hipocampo y generar un catálogo que permite diferenciarlas en función del proceso cerebral que se esté llevando a cabo.

Hasta ahora, el registro de la actividad cerebral se llevaba a cabo mediante electroencefalogramas. ‚ÄúEsta t√©cnica es escasamente √ļtil ya que, aunque recoge impulsos el√©ctricos neuronales, es incapaz de informar sobre qu√© grupos de neuronas entran en acci√≥n en cada circunstancia ni c√≥mo se coordinan‚ÄĚ, explica √ďscar Herreras, del Instituto Cajal.

Herreras compara los datos aportados por los electroencefalogramas con ‚Äúmadejas de hilo compuestas por hebras de distintos colores‚ÄĚ. ‚ÄúNuestro trabajo ha logrado separar cada una de esas hebras‚ÄĚ, a√Īade.

El equipo de expertos, que previamente desarrolló la técnica de análisis y que publica el nuevo avance en la revista Cerebral Cortex, ha logrado identificar los distintos grupos neuronales que se activan en el hipocampo de las ratas de laboratorio (Rattus norvergicus).

Para ello, se implantaron dispositivos multielectrodo en el cerebro de los animales, lo que generó el registro de hasta 96 regiones de su hipocampo. Mediante el análisis matemático, y la aplicación de compuestos químicos cerca de las zonas de registro, ha sido posible discriminar la actividad de cada grupo de neuronas en función del estímulo recibido.

Por ello, a partir de ahora la actividad neuronal podrá ser monitorizada sin necesidad de estímulos, sea cual fuere la tarea que se esté ejecutando.

Detectar patologías

Para Herreras, este etiquetado el√©ctrico de las distintas poblaciones neuronales puede ser ‚Äúuna herramienta muy √ļtil para el diagn√≥stico temprano de neuropatolog√≠as como el alzh√©imer, el p√°rkinson y la epilepsia‚ÄĚ.

Los electroencefalogramas nos dan pistas sobre la presencia de estas dolencias, ya que ofrecen un registro de la actividad cerebral alterado con respecto al de un cerebro sano. Seg√ļn los autores, ‚Äúgracias al cat√°logo desarrollado, a partir de ahora ser√° mucho m√°s f√°cil discernir qu√© regi√≥n del cerebro est√° actuando de forma an√≥mala‚ÄĚ.

Referencia bibliogr√°fica: N. Benito, A. Fern√°ndez-Ruiz, V.A. Makarov, J. Makarova, A. Korovaichuk and O. Herreras. ‚ÄúSpatial Modules of Coherent Activity in Pathway-Specific LFPs in the Hippocampus Reflect Topology and Different Modes of Presynaptic Synchronization‚ÄĚ. Cerebral Cortex. DOI: 10.1093/cercor/bht022

Fuente: Sinc. Aportado por Eduardo J. Carletti

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