Astrobotic Tech anuncia una misión a la Luna lanzada con el cohete Falcon 9 de SpaceX - principal


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La empresa Astrobotic Technology Inc. ha anunciado la firma de un contrato para lanzar una misión robótica de Astrobotic hacia la Luna con el cohete Falcon 9 de la empresa privada SpaceX

Esta expedición buscará agua y transportará materiales, y el robot narrará su aventura al tiempo que envía vídeo en 3D. La misión podría ser lanzada muy pronto: diciembre de 2013.

La fase superior del cohete Falcon 9 llevará a Astrobotic en un crucero de cuatro días hacia la Luna. Astrobotic orbitará la Luna para alinearse, preparando el alunizaje.

La nave espacial aterrizará suavemente, de modo preciso y seguro, utilizando tecnologías pioneras de la Universidad Carnegie Mellon para la conducción de coches autónomos.

El vehículo robótico explorará durante tres meses, funcionando de forma continua durante los días lunares, e hibernando durante las noches lunares. El módulo de aterrizaje sustentará las operaciones de carga con energía abundante y se encargará de las comunicaciones.

«La misión es la primera de una serie», dijo el doctor William «Red» Whittaker, presidente de Astrobotic Technology y fundador del Field Robotics Center de la universidad. «Las misiones Astrobotic tienen la voluntad de obtener nuevos recursos, ofrecer ricas experiencias, servir a nuevos clientes y abrir nuevos mercados. Estimulado por incentivos, contratos, y el Google Lunar X PRIZE, esta es la ocasión perfecta para una novedosa exploración.»

«La Luna tiene tesoros económicos y científicos que fueron descubiertos durante la era Apolo, y nuestros exploradores robot serán una punta de lanza de esta nueva frontera lunar», dijo David Gump, presidente de Astrobotic Technology. «La misión inicial cuenta con los us$ 24 millones del Google Lunar X Prize, 2 millones de dólares de bonos de lanzamiento de Florida, y un contrato con la NASA de us$ 10 millones de dólares [por los datos de ingeniería] del aterrizaje, y llevará 100 kilogramos de carga útil para las agencias espaciales y marketing de corporaciones.»

Además de Carnegie Mellon, donde se han construido y probado varios prototipos, la misión es financiada por socios industriales tales como International Rectifier Corporation y patrocinadores corporativos como Caterpillar Inc. y ANSYS Inc.

Acerca de la tecnología Astrobotic

Las expediciones Astrobotic llevarán a la Luna cargas útiles, instrumentos científicos y experimentos de ingeniería de las agencias espaciales, investigadores académicos y empresas de medios de comunicación y comercialización. La NASA le otorgó a la empresa un contrato de us$ 10 millones en 2010 por acceder a los datos de ingeniería de la expedición en las tecnologías de aterrizaje lunar. La compañía también tiene una asignación de la NASA para diseñar un robot lunar minero para recuperar los materiales volátiles congelados en los polos, que se pueden transformar en combustible para recargar la nave para su regreso a la Tierra. Otras expediciones explorarán los agujeros «tragaluz» y las cuevas lunares como posibles refugios de las temperaturas extremas, la exposición a la radiación y el bombardeo de micrometeoritos. Astrobotic también planea un robot que circunde la Luna, dejando atrás a la puesta del Sol en la luna y evitando así la inmovilización en la fría noche de dos semanas.
Se puede encontrar más información en www.astrobotic.net.

Acerca de SpaceX

SpaceX está desarrollando una familia de vehículos de lanzamiento y naves espaciales que están aumentando la fiabilidad y el rendimiento del transporte espacial, y que en última instancia reducirán los costos en un factor de diez. Con los cohetes Falcon 1 y 9, SpaceX tiene un diverso manifiesto para el lanzamiento de satélites comerciales a órbita. Después de que el transbordador espacial se retire, el Falcon 9 y la nave espacial Dragon SpaceX iniciarán el transporte de carga, incluyendo plantas y animales vivos, hacia y desde la Estación Espacial Internacional para la NASA. Falcon 9 y Dragon se desarrollaron para llevar a los astronautas.

Fundada en 2002, SpaceX es una empresa privada propiedad de directivos y empleados, con inversiones minoritarias de Founders Fund, Draper Fisher Jurvetson y Valor Equity Partner. La compañía cuenta con más de 1.200 empleados en California, Texas y Florida. Para obtener más información y para ver el vídeo de lanzamiento del Falcon 9 y Dragon, visite el sitio web de SpaceX en SpaceX.com.

Fuente: Lunar Science Institute, NASA. Aportado por Eduardo J. Carletti

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