Kepler-452b: un planeta primo de la Tierra, más grande y más antiguo - principal


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La Agencia Espacial de Estados Unidos, NASA, anunció este jueves el descubrimiento de un planeta que es considerado el “primo más cercano a la Tierra”

Se trata de Kepler-452b y es el primer planeta con un tamaño similar a la Tierra —sólo 60% más grande— y está ubicado en una zona habitable de una estrella muy similar a nuestro Sol. A principios del año pasado la NASA había anunciado el descubrimiento de más de 700 cuerpos celestes fuera del Sistema Solar gracias a la información valiosa que ha dado el poderoso telescopio espacial Kepler. Pero ninguno tenía un tamaño similar a donde vivimos.

El telescopio ha permitido a los científicos el uso de nuevas técnicas para el análisis de datos astronómicos.

El descubrimiento de este nuevo planeta forma parte del avistamiento de otros 11 pequeños cuerpos celestes adicionales que están en zonas habitables de sus sistemas solares, lo que significa que pueden albergar vida. El Kepler-452b es el candidato más parecido a la Tierra descubierto hasta la fecha y muestra intrigantes similitudes, entre ellas, que rota casi a la misma distancia que nuestro planeta lo hace alrededor del Sol. Esto significa que tiene el potencial de tener agua en estado líquido.

Sin embargo, confirmar que tiene ingredientes vitales para albergar vida es un tema muy complicado ya que está localizado en la constelación Cygnus a unos 1.400 años luz.

El jefe de científicos de la NASA, John Gtunsfeld, llamó a este nuevo mundo el “más similar hasta ahora” a la Tierra. John Jenkins, analista de datos del telescopio Kepler en el Centro de Investigaciones Ames en California, agregó que “es un privilegio real dar a conocer estas noticias el día de hoy. Hay un nuevo chico en la cuadra que se acaba de mudar cerca de nuestra casa”.

El nuevo mundo se une a otros exoplanetas como Kepler-186f con características similares a la Tierra. Sin embargo el Kepler-186f, descubierto en 2014 es más pequeño y orbita alrededor de una estrella enana roja que es significativamente más fría que el Sol.

 


 

El Kepler-452b orbita una estrella que es de la misma clase que la nuestra, es sólo 4% más masiva y 10% más brillante. Lo más intrigante es que a Kepler-452b le toma 385 días dar la vuelta completa a su estrella, o sea, un tiempo apes 5% más largo que el de la Tierra.

Este nuevo exoplaneta forma parte de 500 nuevos avistamientos hechos por el telescopio Kepler. Pero Kepler-452b es el primero que ha sido confirmado como planeta.

Suzanne Aigrain, de la Universidad de Oxford, que estuvo involucrada en el estudio del nuevo planeta dijo a la BBC que cree que “las propiedades descritas de Kepler-452b son las más parecidas a la Tierra para un planeta confrimado hasta la fecha”.

Artículo en la NASA

Fuente: BBC Mundo. Aportado por Eduardo J. Carletti

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