Detectan nubes y precipitaciones sobre Marte

Investigadores de la NASA descubren el proceso del ciclo del agua en Marte

Cuando ya hace m√°s de un a√Īo de la llegada de la nave Phoenix a la superficie de Marte, la misi√≥n contin√ļa revelando valiosa informaci√≥n sobre las reservas de agua del planeta. Los investigadores de la NASA han descubierto la formaci√≥n de nubes de agua helada en la atm√≥sfera del planeta rojo durante los √ļltimos d√≠as de verano.

El hallazgo, aparecido en el √ļltimo n√ļmero de la revista Science, hace p√ļblicos datos recogidos por la Phoenix en sus primeros cinco meses en Marte. En este periodo la nave ha sido testigo de un cambio de estaci√≥n —de verano a oto√Īo—, lo que proporciona a los cient√≠ficos una visi√≥n sin precedentes de las condiciones en la superficie del planeta.

Asimismo los expertos encontraron indicios de precipitaciones en forma de cristales de hielo que caen durante la noche para despu√©s sublimarse por la ma√Īana, dando lugar a agua. ¬ęEsper√°bamos encontrar hielo, pero las nevadas han sido una sorpresa m√°s que bienvenida¬Ľ, afirma el investigador principal Peter H. Smith. Durante el d√≠a, el vapor que se origina desde el suelo se mezcla y asciende hasta unos cuatro kil√≥metros de altura donde se forman nubes de nuevo.

El ciclo hidrol√≥gico marciano es a√ļn m√°s evidente en la regi√≥n √°rtica, donde la abundancia de agua a mediados de verano hace que la capa de hielo en la superficie alcance m√≠nimos. Ese agua retorna al suelo durante el oto√Īo, si bien ese proceso nunca hab√≠a sido observado. ¬ęEn verano hay mucho polvo en la atm√≥sfera. A medida que nos acerc√°bamos al oto√Īo el polvo se despej√≥, y de repente hab√≠a nubes a cuatro kil√≥metros sobre la superficie¬Ľ, explica Smith.
El agua modificó la composición del suelo

Observaciones llevadas a cabo por la Misión Viking ya indicaron que la atmósfera estaba saturada de vapor de agua por la noche, lo que sugería que las precipitaciones debían jugar un papel en el intercambio de agua entre atmósfera y superficie.

Los investigadores encontraron indicios de que finas pel√≠culas de agua habr√≠an modificado a lo largo de los a√Īos la composici√≥n del suelo. A diferencia de la Tierra, Marte tiene un eje gravitatorio inestable, actualmente se inclina unos 25 grados desde su vertical. Tal vez en otro momento la inclinaci√≥n fuese mayor, lo que, seg√ļn los expertos, har√≠a que el polo norte del planeta estuviese m√°s expuesto a la luz del sol, creando condiciones m√°s c√°lidas y h√ļmedas durante el verano.

Este tipo de condiciones propiciar√≠a un aumento de la cantidad de agua en la atm√≥sfera, hasta trescientas veces la actual. Hubiese sido suficiente para crear copos de nieve que, al derretirse en d√≠as de verano, hubiesen formado peque√Īas pel√≠culas de agua.

Fuente: El Mundo. Aportado por Eduardo J. Carletti

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