Un multiverso medieval preconizaba enigmas cósmicos modernos - principal


¡ME GUSTA
AXXÓN!
 


Revista Axxón

 
Imprimir version limpiaVersion PDF de esta pagina 

Al igual que el cosmos está plagado de estrellas, las edades oscuras estaban salpicadas de faros de luz científica. Cuando los físicos tradujeron un texto en latín del siglo 13 en ecuaciones modernas, descubrieron que el teólogo inglés que lo escribió había realizado en 1225, sin saberlo, la predicción de la idea del multiverso

Si bien es probable que el trabajo no ayudará a adelantar los modelos actuales, demuestra que algunos de los enigmas filosóficos planteados por la cosmología son sorprendentemente generalizados.

Tom McLeish, físico de la Universidad de Durham, Reino Unido, y sus colegas, aplicaron las matemáticas modernas a un tratado de 1225 sobre la luz, De luce, escrito por el filósofo medieval Robert Grosseteste.

«Tratamos de escribir en matemáticas lo que ha dicho en palabras en latín», dice McLeish. «Entonces usted tiene un conjunto de ecuaciones que luego usted puede ir y ponerlo en el equipo y resolverlo. Estamos explorando matemáticamente un nuevo tipo de universo, que es lo que los teóricos de cuerdas hacen todo el tiempo. Somos exactamente teóricos de cuerdas medievales».

Grosseteste había estado estudiando las obras recientemente redescubiertas de Aristóteles, que explicaban el movimiento de las estrellas por la incrustación de la Tierra en una serie de nueve esferas celestes concéntricas. En De luce, Grosseteste propuso que el universo concéntrico comenzó con un destello de luz, lo que empujó todo hacia el exterior desde un punto diminuto a una gran esfera.

Esferas celestes

Grosseteste supone que la luz y la materia se acoplan entre sí. Cuando el impulso inicial de la expansión de la luz-materia alcanzó una densidad mínima, entró en lo que él llamó un estado perfecto, y dejó de expandirse. Esta esfera perfecta emitió entonces una forma diferente de luz llamada lumen, que se propagó hacia el interior y barrió persistente la materia «imperfecta», comprimiéndola como una máquina quitanieves. La región menos densa de luz-materia dejada atrás, entonces, podría alcanzar su estado perfecto y cristalizar en una nueva esfera incrustada en la primero de ellos, que emitirá su propia luz. Este proceso continúa hasta que sólo un núcleo de materia imperfecta se queda atrás, lo que dio origen a la Tierra.

 


 

Trabajando sobre los números, el equipo de McLeish encontró que los modelos de ordenador de este proceso producirán exactamente el tipo de universo que Grosseteste estaba describiendo: esferas concéntricas propagándose hacia el interior. Esto es análogo a la forma en que los cosmólogos modernos utilizan las observaciones del fondo cósmico de microondas, la radiación fósil del Big Bang, para poner a prueba los modelos matemáticos del universo moderno, incluyendo un período previsto de una rápida expansión llamada inflación.

«El documento formula el modelo de Grosseteste en términos de ecuaciones diferenciales que pueden ser resueltas con técnicas numéricas modernas», dice el cosmólogo Avi Loeb del Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica en Cambridge, que no participó en el trabajo. «Como tal, el modelo está bien definido.»

Humildad cósmica

Y sin que lo supiera Grosseteste, su universo predice una de las posibilidades más desconcertantes de la cosmología del Big Bang: el multiverso. Los modelos actuales están de acuerdo con las observaciones sólo si ciertos parámetros toman valores particulares: si las fuerzas que mantienen unida la materia eran más fuertes o más débiles, por ejemplo, el universo no se vería en la forma que lo observamos.

Los científicos llaman a esto el problema del ajuste fino, y una manera de resolverlo es decir que debe haber un número infinito de universos en los que todos los resultados son posibles. Vivimos en este porque pasa a ser muy adecuado para la vida. El resultado del modelo de Grosseteste depende de manera similar de su estado inicial. Cambiése la forma en que la luz y la materia se acoplan entre sí, y usted puede obtener una cantidad diferente de esferas.

«Obviamente, él no se dio cuenta de que podría haber pluralidad de multiversos», dice McLeish. «¿Pero qué las personas de dentro de 800 años estarán pensando en los supuestos que estamos teniendo [ahora]? Hay un poco de humildad en darse cuenta de que estamos limitados por lo que podemos ver, y lo que no podemos observar.»

Loeb está de acuerdo en que los resultados se hacen eco de algunas de las «marcas comerciales» filosóficas de la cosmología moderna. «Una vez que las futuras generaciones de los cosmólogos tengan una mejor comprensión de la inflación, puede ser que visiten nuestra visión actual del mundo de la misma manera en que vemos la cosmovisión de Grosseteste. Hemos hecho un gran progreso desde el siglo 13, pero todavía tenemos un largo camino por recorrer».

Referencia de la publicación: arxiv.org/abs/1403.0769 y aceptado para Proceedings of the Royal Society A.

Fuente: New Scientist. Aportado por Eduardo J. Carletti

Más información:


© Axxón




Noticias: Sección anterior, por tema
Ciencia - Cine - Espacio - Espectáculos - Historietas - Internet - Juegos
Libros - Literatura - Revistas - Sociedad - Tecnología - Televisión

Noticias en esta sección y la anterior, por año
2017 - 2016 - 2015 - 2014 - 2013 - 2012 - 2011 - 2010 - 2009 - 2008 - 2007 - 2006 - 2005 - 2004 - 2003 - 2002 - Anteriores

Google